金色的石頭﹣Joshua Tree 國家公園

A view in Joshua Tree. Photo: David E Anderson

我非常非常地喜歡 Joshua Tree,有一半可能是因為它給我的第一印象很美好,而且第一次在這裡待了八天,爬了七天之後,信心大增,緊接著到鄰近的 Red Rocks ,就順利地和朋友爬了那時節一直想爬的長路線,包括 Black Orpheus、Dream of Wild Turkeys 和 Epinephrine。

造訪 Joshua Tree 之前,很多朋友告訴我它是個很棒的訓練場所,為什麼呢?

  1. 路線選擇眾多,打開市面上最詳盡的攀岩指南,有記載的路線就已經超過四千條,如果加上未記載的、新開發的、以及抱石路線,那是嚇嚇不得了。
  2. 基本上大部分的 approach 都很簡單,攀岩者通常喜歡在 Hidden Valley Campground 紮營,因為很多路線走兩步路就到。其他需要開車,或健行才可以到達的路線,道路通常相當平緩,只要注意不要踩到仙人掌就可以了。
  3. 絕大部分的路線都是單繩距的路線,設立簡單,容易 project。
  4. 這邊的路線難度定義相當 sandbag (美國攀岩諺語,表示實際難度比書上標的或是人家評的還難,其他說法可以說 old school 或是 hard rating),若是能在這裡爬 5.10 ,緊可以拍拍胸脯說,到哪裡都可以爬 5.10。我的一個朋友在到處流浪攀岩前,最喜歡來這裡先泡一個月。不過那是回到以前 Joshua Tree 不收露營費,也沒有十四天停留限制的時候。

Flake and Bake, Echo Cove, Joshua Tree National Park. Photo: David E Anderson

第一次到 Joshua Tree,我和朋友相約在園區裡碰面,到的時候早就已經天黑了,什麼都沒看到,胡亂煮了飯、搭好帳篷就睡了。隔天被朝陽叫醒,走出帳來,哇,一塊塊的岩石,或獨立、或群居的各據一方,各有各的姿態,絕無重複。這裡的石質微黃,在陽光的沐浴下閃耀著黃金的光芒,清晨曙光初露或是黃昏夕陽斜照的時候,大片的石頭山間隔著平緩的沙漠地形,是那種讓人屏息的美,交錯著溫暖入心恬靜的氣氛。矮小的仙人掌是常客,最稀奇古怪的還是一棵棵手舞足蹈、大跳崇陽舞,卻被硬生生喊卡的怪樹,這大概就是什麼前衛還是後置藝術吧。我饒有興味的問:「那植物叫什麼名字啊?」朋友瞪大眼睛看著我,確定我真是認真的,才笑翻了地說:「那就是 Joshua Tree 啊。」

Joshua Tree 的岩石是花崗岩,花崗岩多見的攀岩地貌就是 cracks 和 slab,不過這邊石頭裡的小結晶體相當多,石頭摸起來粗糙粗糙的,所以我在這裡爬裂隙一定會纏膠帶,要不然爬個一兩天手背上就會有一堆 gobies (也是美國攀岩諺語,簡單來說就是手背上因為 crack climbing 惹來的傷口)了。不過粗糙也有好處,踩在 slab 上感覺摩擦力很幫忙似的,完全不像優勝美地的平滑花崗岩面,讓人寒毛直立。

It's good to tape your hands here. Photo: David E Anderson

Invisibility Lessons. Future Games Rock. Photo: David E Anderson

Slab 不像裂隙一樣,很難放保護,所以靠得都是前人打的 bolts,所以這裡的 bolted routes 也不少,可是不要因為這樣就以為那些是運動路線,Joshua Tree 可絕對是一個傳統攀登的場所。很多有打上 bolt 的路線,都是路線建立者,從最底下起攀,一邊先鋒,一邊打上去的,所以很多時候,你會發現,怎麼要先爬完難關才能掛快扣,因為這樣的打 bolt 法,當然要在容易久立舒服的地方打,很難像從上垂降下來打 bolt 的人,可以比較容易在難關的地方打 bolt 來保護那個動作。

另外一個常見到的原則是,除非必要,要不然盡量不打 bolt,當然這個必要怎麼定義很難說,但是在這裡你常會發現,怎麼 bolts 之間的距離還挺遠的。簡單的路線上還完全 runout。舉個例子來說吧,我帶朋友爬 Walk On the Wild Side,先鋒第二個繩段的時候,我剛開始還在合理間隔內,扣了三個快扣,後來一路上都沒有 bolt,我只好開始小跑一直到跑到固定點為止,原本還以為我看漏了,確保朋友上來還問她有沒有看到第四個 bolt,果然沒有。

Double Cross. The Old Woman Rock. Photo: David E Anderson

在「傳統」的原則下,要是爬完了路線可以用走的回到地面,也不會在爬完之後看到為了方便而打的固定點,或是垂降鍊。有時候下爬還比上爬還要刺激呢。Joshua Tree 就是一叢叢的岩石,所以登頂之後,也不會有健行步道下來,還是要走石頭,雖然說技術層面比較簡單,很多時候仍然還是 class 3 或是 class 4 的路段,需要手腳並用,而且下爬的時候因為岩石掩映,找路比較沒有那麼直接,同樣的動作,下爬也比上爬來的難。我還記得爬完 Caught Inside on a Big Set 之後,因為書上也沒有詳細寫怎麼回到地面,我和繩伴好一陣亂走,還徒手過了很多煙囪地形,才回到起攀處。真是往上往下都是大冒險。當時如果線路上方,有人打了垂降固定點的確會方便許多,但是我非常認同這樣的方式,如果能少留一些東西在岩石上,走這幾步路又有什麼呢?

很難形容這裡的路線爬起來的妙處,況且我也還沒在這裡爬夠呢,不過以我的經驗來說,使用 Randy Vogel 編著的攀岩指南 Rock Climbing Joshua Tree,裡頭四、五顆星的路線都值得一爬再爬,三個星的也是樂趣無窮。而沙漠少雨,除了炎熱的夏天以外,攀岩季節長,露營環境好,除了個人訓練,也很適合多人團體。稱之為攀岩者必去的地區之一,個人覺得 Joshua Tree 當之無愧。

 

Desert Creature. Photo: David E Anderson

One Comments

  • […] 南加州的約書亞樹國家公園(Joshua Tree National Park),是攀岩者的天堂。這裡的地理景觀相當特殊,黃沙滾滾的大片沙漠中,陳列著一群群的約書亞樹叢林。約書亞樹這個沙漠植物,其實不是樹,只是長得像樹,樹臂上密佈著像棕櫚樹葉的尖形葉片,朝氣洋溢地向陽光來處伸展搖曳,弄得每顆樹都像學跳現代舞的長臂猿,奇形怪狀地可愛。而在沙塵、樹影掩映間,則是大大小小的黃金色的花崗岩石,這些岩石也許踽踽獨立睥睨四方、也許三五成群像是排列樂高積木,而在這些數不清的岩石裡,隱藏著超過六千條以上的路線,夠攀岩者花個一輩子時間來琢磨。 […]

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我是本站的作者,易思婷,土生土長的台灣女孩。在台灣,朋友大多叫我小Po,在美國,小名婷婷倒是被叫得比較響。從競爭激烈的台灣教育體系,到美國博士班的歷練,二十多年的學校生涯,一點都沒有馴服、反倒是磨亮了我的冒險本質。我有夢想,築夢踏實:這一輩子,我要活得有聲有色。而這個網站,記錄我的求知和探險,是個累積快樂的地方。「台灣女孩」的臉書粉絲頁

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