耀眼陽光下婆娑起舞的約書亞樹

這篇文章原本刊載於台灣山岳雜誌第105期,大標是「耀眼陽光下婆娑起舞的約書亞樹」,眉標則是「讓人攀得兇玩得也兇的傳攀訓練場」。

約書亞樹國家公園是我很喜歡的攀岩地方,也是美國少數幾個冬天還可以攀岩的場所,這篇文章刊載之後,今年年初我又在那邊泡了大約快一個月。又多爬了不少好路線,像是 Light Sabre, Spiderman, Snake Book, The Decompensator of Lhasa, Too Secret to Find 等;印象最深的是最後一天爬的 Vector(很難,所以我只有 top rope),太漂亮的一條裂隙,非常值得約一個小時的健行。

夕陽下的約書亞樹。照片:David E. Anderson

夕陽下的約書亞樹。照片:David E. Anderson

閒話不提,正文從這邊開始:

前言:位於美國加州東南部的約書亞樹國家公園,日照多雨量少,大片怪舞的奇樹旁,有數不盡的花崗岩頭。輕鬆的露營環境和賞心悅目的視野,從五零年代就持續吸引常駐的攀岩者,至今路線超過六千條。這裡是攀岩者試膽量、練技術的道場,也是結識志同道合夥伴狂歡嘉年華的不二選擇。

約書亞樹國家公園(Joshua Tree National Park)位於美國加州東南部,佔地廣大,橫跨兩大沙漠:莫哈比(Mojave)沙漠和科羅拉多(Colorado)沙漠。氣候長年溫暖,美國攀岩發展早期這裡是冬季唯一可去的攀岩地,當優勝美地和謝拉山脈(Sierras)白雪暟暟的時候,攀岩者就像候鳥一樣遷徙到此處過冬。慢慢地約書亞樹發展成獨當一面的攀岩地,因為其友好的露營環境、輕鬆的攀岩氣氛、和優秀的路線品質,每年都吸引為數眾多的當地攀岩者和遠道而來的國際岩友。目前公園裡的路線已經超過六千條,而這也許還是個低估的數字。

約書亞樹國家公園最著名的兩大特徵,一是生態,二是地質。生態上這裡有為數眾多的約書亞樹,它其實不是樹而是長的像樹的短葉絲蘭(Yucca brevifolia),是北美西南部的原生植物。國家公園雖是大片沙漠,主宰的植物卻不是仙人掌,而是這些奇形怪狀的約書亞樹,他們一棵棵手舞足蹈、大跳崇陽舞,卻又硬生生地被喊卡,看起來像是什麼前衛還是後置藝術。公園也因為大片的約書亞樹林而被定名。

地質上,這裡的岩貌景觀特殊。平坦的金黃沙地上憑空冒起一塊塊的岩石,或獨立、或群居的各據一方,雖然大小石塊的形狀基本上都是圓溜溜的,仔細看卻各有各的姿態,絕無重複。又像堆積木,石頭堆也是各逞創意,爭奇鬥艷。公園裡的石質是屬於花崗岩的一種叫做石英二長岩(quartz monzonite),顏色微黃,在陽光的沐浴下閃耀著金色的光芒,清晨曙光乍現或是黃昏夕陽斜照的時候,大片的石頭山間隔著平緩的沙漠地形,是那種讓人屏息的美,交錯著溫暖入心恬靜的氣氛。

正港的約書亞樹攀岩者攀得兇玩得更兇

約書亞樹國家公園的攀岩調性相當獨特,白天這裡是考驗攀岩者的能力、技術、膽識的地方,夜晚這裡則變成眾攀岩者狂歡、放鬆、作樂的遊樂場。這可能要從這裡攀岩的歷史和文化開始說起。約書亞樹技術性攀岩的發展史,可以追溯到五零年代,不過真正認真開始開發還是在六、七零年代。

那時美國南加州出現了一個重要的攀岩族群:「Stonemasters」,這些十七八歲到二十出頭的年輕人,想要挑戰當時的社會規範,和父母威權,而他們熱愛攀岩,就藉著攀岩發聲。當時,攀岩界的劃時代發明席捲全球,這發明是不會在岩石上留下永久傷痕的被動保護裝備(chockstones),於是「無痕攀岩」(clean climbing)論終於成為主流,原本攀岩的基本道具岩釘(pitons)開始靠邊站。而這世代使用最少的攀岩道具,在約書亞樹盡其在我的建立困難路線。

而這個世代攀得兇,玩得也兇。當時攀岩族群仍是少數族群,攀岩者互相分享食物、小酒之外,還分享那時在文化中定位未明的大麻和其他藥品,很多攀岩路線,諸如「嗑藥房(Room to Shroom)」和「幻想居士(Illusion Dweller)」都反映了這個世代。

很快地,沙漠裡陽光普照的免錢露營環境,和怎麼也爬不完的石頭,吸引了更多在約書亞樹長居的攀岩者。這些人長期地生活在這與世隔絕的小天地裡,太陽下山後就盡情地歌舞和玩耍。雖然說攀岩者的心態就是崇尚自由,辛苦一天後放鬆狂歡似乎天經地義,但是美國其他攀岩地的岩者,卻從來沒有像在這裡的岩者一般奔放。

時至今日,隨著戶外人口的增多和公園的規範趨於嚴格,露營開始有天數限制,也開始收費。攀岩者晚上的荒唐轟趴已經開始在各地絕跡,但是約書亞樹因為佔地廣大,公園管理處的規範人員稀少,這裡還是偶有聽說攀岩者漏夜開天體啤酒嘉年華,或醉後在岩石小丘上撒白汽油放野火的故事。

路線 Spiderman。照片:David E. Anderson

路線 Spiderman。照片:David E. Anderson

這裡是絕佳的攀岩訓練場

我非常非常地喜歡約書亞樹的攀登環境,這裡面積大路線多,除了少數經典路線在週末會見到排隊的人龍外,一般時節,想要獨處,四處走走一拐個攀,就可享有一天的自在。這裡的環境也很適合多人的小團體,可以一起抱石互相加油打氣,也可以在很多岩壁架設許多頂繩,消磨一天。

不過約書亞樹還有一個相當吸引人的特質:這裡是個絕佳的訓練場。為什麼呢?

第一,路線選擇眾多,保證你可以選擇適合自己能力和技術的路線。目前出版指南書的出版社已經放棄出版詳盡版本,這裡的路線少說也有六千條,保守估計至少八千條。就算是市面上眾多的精選指南,每一本也都至少包含兩千條路線。

第二,大部分的approach都很簡單。攀岩者最喜歡在「隱谷營區(Hidden Valley Campground)紮營,這個營地在約書亞樹的歷史地位,就好比Camp 4在優勝美地。很多經典路線離此營地都相當近,走兩步路就到。在其他營區露營,就得開車,若是需要多健行幾步的路線,健行路線通常相當平緩,只要注意沒踩到仙人掌即可。

第三,絕大部分的路線都是單繩距的路線,設立簡單,容易project。

第四,這裡的路線難度定義相當「沙包」(sandbag,美國攀岩俗諺,表示實際難度比書上標的或是人家評的還要難,其他說法可以說「老派(old school)或者是硬等級(hard rating))。若是能在這裡爬5.10,盡可以拍拍胸脯說,到哪裡都可以爬5.10。

還記得我第一次到約書亞樹攀岩,朋友警告我,至少要從平常攀登等級低兩級開始爬,我半信半疑,最後妥協下選了頭石岩(Headstone Rock)上的經典路線「西南內角(SW Corner),這個路線難度只有5.6,可是手腳點都小,岩釘的距離又遠,我爬得是冷汗直流,這才算領教了約書亞樹的沙包。

不過爬久了習慣這裡的石質、攀岩型態以及難度定義之後,也可以循序漸進,待了八天爬了七天之後,果然信心大增,緊接著到鄰近的紅岩谷,果然順利地爬了好多夢想已久的長路線,之後,就常常來約書亞樹閉關。

路線 Alice in Wonderjam。照片:David E. Anderson

路線 Alice in Wonderjam。照片:David E. Anderson

少打錨栓多走路,維護岩石自然型態
(小Po註:後來發現一些比較新的 bolted 路線,已經符合現代運動攀登路線的建立原則,所以在爬 bolted routes 時,恐怕要參考路線建立的年代,來判斷是不是 runout。)

約書亞樹的岩石是花崗岩,花崗岩常見的攀岩地貌就是裂隙和斜岩板。不過這裡石頭裡的小結晶體相當多,石頭摸起來粗糙粗糙的,所以在這裡爬裂隙建議一定要纏膠帶,要不然爬個一兩天手背上就會有一堆傷口。擦破皮也許還是小事,但如果因為這些傷口,要休息個好幾天不能攀岩就虧大了。不過石頭粗糙也有好處,踩在岩面上,感覺摩擦力很幫忙似的,完全不像優勝美地的平滑花崗岩面,讓人寒毛直立。

斜岩板不像裂隙,沒有足夠大的天然裂縫或坑洞,很難放保護支點,所以靠得都是前人打的錨栓(bolts),所以這裡有打錨栓的路線也不少,可是不要因為這樣就以為那些都是運動路線喔。約書亞樹可絕對是一個傳統攀登的場所,很多有打錨栓的路線,都是路線建立者,從最底下起攀,一邊先鋒,一邊打上去的,所以很多時候,你會發現,怎麼要先爬完難關才能掛快扣?因為這樣的打錨栓法,當然要在容易久立舒服的地方打,很難像從上垂降下來打錨栓的人,可以比較容易在難關的地方打錨栓來保護那個動作。

另外一個常見的原則是,除非必要,要不然盡量不打錨栓。當然這個「必要」怎麼定義很難說,但是在這裡你常會發現,怎麼錨栓之間的距離還挺遠的?簡單的路線上還完全runnot(表示保護支點距離甚遠,要是墜落有極大的受傷可能)。舉個例子來說吧,我和朋友爬一條兩繩距難度5.7的經典路線「在野地散步(Walk On the Wild Side)」,先鋒第二個繩距的時候,我剛開始還在合理間隔內,扣了三個快扣,後來一路上都沒有錨栓了,我只好開始小跑一直跑到固定點,原本還以為我看漏了,確保朋友上來還問她有沒有看到第四個錨栓,果然沒有。

又說另外一條經典路線「史帝區不幹了(Stichter Quits)」,一條35公尺長的路線,一路上的保護支點只有四個錨栓,難怪第一個嘗試爬的史帝區會放棄不幹了。雖然難度只有5.7,但是這個路線要是墜落,後果是相當不妙的。我很多爬到5.10以上的運動攀登朋友,要他們先鋒這條路線,也是不幹的。

在「傳統」的原則下,要是爬完了路線可以用走的回到地表,也不會在爬完之後看到為了方便而打的固定點,或是垂降鍊。有時候下爬還比上爬要來得刺激。約書亞樹公園就是一叢叢的岩石,所以登頂之後,也不會有健行步道下來,還是要走石頭。雖然說技術層面比較簡單,相較於技術攀登的第五級,下爬的時候很多時候仍然是需要手腳並用的第三級、第四級地形。而且下爬的時候因為岩石掩映,找路比較沒有那麼直接,同樣的動作,下爬也比上爬來得難。

我還記得爬完經典路線,超漂亮的手掌拳頭大小的裂隙「大浪中的困獸(Caught Inside On a Big Set)」之後,因為書上也沒有詳細寫怎麼回到地面,我和繩伴好一陣亂走,還徒手過了很多煙囪地形,才回到起攀處,真是往上往下都是大冒險!如果當時路線上方,有人打了垂降固定點的確會方便許多,但是我非常認同這樣的方式,如果能少留一些東西在岩石上,走這幾步路又有什麼呢?約書亞樹因為岩石叢的獨立,很多岩壁在攀岩者攀登之後,都可以從後頭走到地表,再繞回起攀處。若是後頭的岩壁也很陡峭,如海明威扶壁(Hemingway Buttress),則常見多條路線分享同一個垂降固定點的情形。

經典路線多如繁星,花一輩子也爬不完

約書亞樹的路線眾多,就算精選再精選,經典路線還是爬不完。如果你不喜歡攀爬讓人自己嚇自己、卻可以強烈考驗自我專注力的runout斜岩板路線,這裡也有極多的保護良好的漂亮裂隙。因為花崗岩態的關係,這裡的裂隙極少在仰角岩面上,多半是在小於九十度或是垂直角度的岩面上。也就是說,難度級數高的裂隙,其難度的產生不在於仰角的累人,而在於技術性,尤其是腳點的技術性。來這裡修煉,絕對可以增加腳上的功力,對整體的攀岩能力相當有助益。

很難形容這裡的路線爬起來的妙處,況且我也還沒在這裡爬夠呢。不過以我個人的經驗來說,使用Randy Vogel編著的攀岩指南Rock Climbing Joshua Tree,裡頭四、五顆星的路線都值得一爬再爬。我爬過的路線中,我強烈推薦以下路線,從簡單到難有「叛者雙裂隙(Double Cross)」、「白閃電(White Lightning)」、「航走(Sail Away)」、「滑不留手(Touch and Go)」、「火鳥(Bird of Fire)」、「稅務員(Tax Man)」、「幻想居士(Illusion Dweller)」、「不歸路(Rubicon)」等我都相當喜愛。

沙漠少雨,除了炎熱的夏天以外,約書亞樹的攀岩季節長,露營環境好,除了個人訓練,也很適合多人團體。稱之為攀岩者必去的地區之一,個人覺得這裡當之無愧。

Ryan 露營區一角。照片:David E. Anderson

Ryan 露營區一角。照片:David E. Anderson

旅遊資訊:

1. 交通:約書亞樹國家公園附近的大城市,由近至遠分別為洛杉磯、聖地牙哥和拉斯維加斯。最近的機場為棕櫚泉(Palm Springs)機場,但國際旅客通常選擇飛洛杉磯或者是拉斯維加斯。到公園沒有大眾交通工具,需要租車前往。公園有三個入口,西邊入口位於加州公路62號和Joshua Tree鎮的Park Boulevard的交叉口南方五英里。北方入口行政區上位於Twentynine Palms,在62號公路和Utah Trail交叉口南方三英里。南方入口則位於Cottonwood Spring,Indio鎮的東方25英里處,可經由州際公路I-10抵達。

2. 住宿:雖然說公園外圍的小鎮上都有旅館,但是旅館距離攀岩地點都相當遠,交通上非常不經濟,建議在公園裡露營。公園裡有九個露營區,攀岩者喜歡在Hidden Valley露營區露營,但是此地常常人滿為患,如果客滿Ryan露營區也是很不錯的選擇。因為沙漠少雨,公園內沒有水源,進公園前記得要攜帶足夠的飲用水。公園路口處有投幣接水區,是最近的補水處,要不然就要到鎮上補給。

3. 飲食:建議攜帶野炊廚具和冰櫃(cooler),進公園前在鎮上的超市買好補給,到露營區自行煮食。鎮上當然有許多大小餐廳,大部分為墨西哥風味的菜餚,只是路途太遠,天天出園到鎮上飲食相當不方便。

4. 裝備:約書亞樹國家公園基本上是個傳攀場所,需要攜帶傳攀使用的裝備。一般來說攜帶兩套半吋到三吋的cams、一套小到中型(.25吋到.75吋)nuts、一些迷你的nuts,和一些快扣和runners,可以照顧大部分的路線。可以閱讀指南書了解個別路線的需求。

5. 裝備店:Joshua Tree鎮上的Nomad Ventures位於62號公路和Park Boulevard的交叉口;Twentynine Palms鎮上則有位於62號公路和Sunburst街交叉口附近的Joshua Tree Outfitters。

6. 洗澡:公園外附近的付費洗澡最有名的是Coyote Corner,位於Joshua Tree鎮上的62號公路和Park Boulevard的交叉口,與裝備店Nomad Vertures隔著馬路相對。

7. 救援:打911

8. 季節:除了最炎熱的七八月份,這裡幾乎全年可以攀岩

攀岩指南:

約書亞樹的攀岩指南相當多,目前最詳盡的介紹還是Randy Vogel編著的書籍包括:Falcon出版的Rock Climbing Joshua Tree 和Rock Climbing Joshua Tree West: Quail Springs to Hidden Valley Campground

精選選擇甚多,包括:
Robert Miramontes編著的Joshua Tree Rock Climbs
Bob Gaines編著的Best Climbs Joshua Tree National Park: The Best Sport and Trad Routes in the Park

相關資訊網站:
約書亞數國家公園官方網站:http://www.nps.gov/jotr/index.htm
美國的攀岩資料庫:http://mountainproject.com/v/joshua-tree-national-park/105720495

One Comments

  • […] 我第一個愛上的攀岩區是約書亞樹國家公園(Joshua Tree National Park),且是一見鍾情的。第一年造訪就onsight了生平第一條5.9的路線(註:onsight,亦即第一次嘗試即完攀),之後每年造訪 onsight的級數就往上再推一級。後來若是在新的岩場受挫,總是迫不及待地想要趕緊回到約書亞樹,看看究竟是真的退步,還是還沒有適應新岩場的岩質和攀登型態?這兩年在約書亞樹的表現難以突破,只是往日的甜蜜時光歷歷在目,提起約書亞樹我還是立刻豎起大拇指。 […]

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