詭譎特異的沙漠高塔和正典裂隙攀登

註:這篇文章的部份內容曾經刊載在《台灣山岳》以及《戶外探險》雜誌中,這裡是我最原本的文稿。

前言:

美國科羅拉多高原盤據美國西南四州的各一角,最讓人驚艷的地理景觀是紅通通的沈積砂岩,因為自然風化形成的妖媚風貌,有需要擠身進入的峽谷山縫,有姿態各妍的沙漠高塔。加上沙漠氣候景況蒼茫,在此探險者得享十足的拓荒氣氛,讓人前仆後繼。攀岩者的集散地Moab,得天獨厚,有數個國家公園做為腹地,前通裂隙攀登運動場Indian Creek,後接數以百十計的沙漠高塔,春秋兩季人潮鼎盛。

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正文:

以中心姿態各盤據美國西南四州─猶他、科羅拉多、新墨西哥、以及亞利桑那州─的科羅拉多高原,氣候乾燥,絕大部分都是沙漠,只有少數森林,但其地理景觀由於地勢以及盤據亙古的岩石經過常年風化等緣故,甚是驚心動魄。享譽世界的大峽谷之外,最讓人驚艷的則是赤紅砂岩構成的特殊景觀,有的地方通口狹隘,需得耐心垂降到底才能一窺究竟,透著一線天光,瞇著眼看著眼前的岩壁,像極咖啡師剛把熱騰騰的鮮奶從杯緣傾入香氣馥郁的咖啡。又或者在平坦的地表上,突然豎起一道長城,長城每處刻劃的圖騰都不一樣,頂端也起起伏伏地工筆勾畫出天際線,此時若是絳霞一片,那還真是找不到岩壁與天際的交會處。

這些從平地崛起的砂岩,對於攀岩者來說,就是最好的遊戲場。高原上的砂岩攀登區星羅棋布,但有兩處較為集中:一是Zion國家公園,有太多不亞於Yosemite的大牆路線,路線漫長且挑戰性十足;其緊鄰的Kolob峽谷區則有相當特殊的、藉助紅牆上天然侵蝕出的不規則洞穴以攀爬的陡峭運動路線;二則是以猶他州的Moab為樞紐,有數百條平行裂隙的Indian Creek,以及諸多滾滾紅塵中姿態各異風姿綽約的沙漠高塔。

Moab Utah

Moab Utah

得天獨厚的休閒重鎮Moab

其實沙漠高塔在科羅拉多州和亞利桑那州都有一些,但若把高塔的數量和質量加起來一起評估,還是首推猶他州的東、南部,而位於當地交通中樞的Moab也當仁不讓,變成高原沙漠攀登者的集散處。Moab以往靠得是採礦,要不然高原沙漠蒼涼,一定是人跡罕至,就更別說是定居了。只是礦源也有枯竭的一天,加上環保意識的抬頭,小城面臨轉型,像很多美國其他以伐木或是採礦起家的小鎮一樣,Moab往休閒產業的路上挺進,它的天然環境還真是得天獨厚,仗著河流,令人屏息的紅色砂岩,和鄰近許多徹底荒涼的沙漠地區,在這裡不但可以泛舟、山路單車、攀岩、還可以開越野車探險,Moab變得和它的主題色彩一樣,紅的不得了。

第一次拜訪Moab之前我還不已為意,我是內華達州著名攀登區紅岩谷的常客,紅色的石頭還少看了嗎?即將抵達Moab之前,我才知道不然,暗罵自己真是井底之蛙。紅岩谷的砂岩有淺粉紅色、深磚紅色、白色等各種色調,調和在一起襯著天際線和峽谷間的綠意,甚是友善、望之可親。Moab四周的砂岩陡峭,是非常搶眼的亮磚紅色,車行愈進,好像迎賓的紅毯全都豎立起來列隊歡迎,單一絕對的紅色調排山倒海地衝進眼底,每次的衝刺就在心頭上打響戰場用的鼙鼓。我們逐漸被紅顏色包圍了,Moab不遠了,Moab一定不遠了。

裂隙攀岩者的修煉場Indian Creek

Indian Creek距離Moab大約一個小時的車程,該處的紅岩是一種叫做Wingate的砂岩,岩質柔軟、岩面光滑。一叢叢的砂岩丘中有數不清的裂隙,大部分的裂隙約莫二、三十公尺,也有五十公尺長的。因為岩質柔軟,安全起見,好朋友(放在裂隙中做為保護支點的岩楔)最好放得頻繁些,但是這裡很多裂隙的寬度都很勻稱,真讓人有「朋友到用時方恨少」的感覺。舉例來說吧,那條五十公尺長的裂隙,指南書說需要至少十二個二號的Camalot。最有名的Supercrack要六到八個三號的Camalot;而印象中一條漂亮的小手裂隙叫做Soul Fire的,我們爬的時候也連續放了七個一號的Camalot。

這裡的裂隙需要連續置放同樣大小的保護,也就代表了要連續採取一樣的動作來攀爬。在其他的地方,裂隙通常很不規則,爬法隨時可變化,肌肉也就有機會休息。這裡可不一樣,必須維持某一種身法連續攀爬個十米、二十米,累是真累人,但是熬過了艱辛之後,還怕練不成標準的裂隙動作嗎?

還記得我第一次造訪Indian Creek,跟爬了三天,身子就好像不是我的一樣,連續休息了幾天才恢復如初。終於開始先鋒之後,才發現我還沒有熬過適應期呢。只好攀一天休一天,這樣折騰了好幾次,竟然也慢慢習慣受虐的感覺,這裡雖說累人,但是置放保護還真乾脆,考慮都不用考慮,抓了放進去就是了,也算是失之東隅收之桑榆。

美國攀登要論詭奇還是沙漠高塔

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但如果你千里迢迢遠道而來,則一定要爬幾座高原沙漠上的高塔,這些沙漠中的高塔各各奇形怪狀、風格獨特,每座高塔都有獨一無二的風情,更妙的是一座高塔最多也不過幾百公尺,大部分在五個繩距之內就可以登頂,一個上午或者是一個下午的攀爬就可以讓人享受360度的環繞視野,好不快活。 而爬著由質軟脆弱的砂岩構成的路線自然讓人躡手躡足,考驗心臟的強度。沙漠周遭環境的壯闊蒼茫,儘管登頂者站立的地方比平地高了不到一千米,那種遺世獨立的氣氛依舊能夠讓攀登者產生小天下的胸襟,更別提紅沙滾滾悄立在赭的深沈的塔頂上的那份詭譎氣氛了。

攀爬這些沙漠高塔上的路線,除了冒險精神之外,還要有扎實的傳統攀登以及裂隙攀登的技巧。沙漠中的裂隙在岩壁上乾淨的綻開,岩面上則是光滑乾淨少有腳點,一點取巧的機會都沒有。沙漠炎熱,最適宜的攀登季節是春季和秋季。一般而言,沙漠少雨乾燥陽光充足,但是溫差極大,向陽面以及背陽面的氣溫可以相差甚多,如果遇到天氣突變,疾風暴雪以及冰雹都是突如而來,在沙漠攀登一定要攜帶足夠的飲水,適當的衣物,並且做好撤退的準備。

老饕精選的三條中難度經典高塔路線

2010年我應繩伴之邀和他在Moab相會攀登沙漠高塔,當時我的攀登經驗不豐,沒有什麼特定的攀岩目標,反正美國這麼大,路線這麼多,到哪裡爬都是新鮮,就讓繩伴決定攀登菜單。當時我對他的菜單不已為意,只照著攻城掠地,之後有緣數度重訪Moab,才明瞭菜單雖不是滿漢全席,卻絕對是老饕的精選。

1. 脫隊的Castleton Tower

Castleton Tower

Castleton Tower

第一座嘗試的高塔離Moab不遠,叫做Castleton。從下方的免費營地遠遠往上望去,Castleton像是個脫隊者,獨自地在一旁站著,與一片如同連體嬰黏著的高塔群,保持著安全距離冷眼相對。要認不出它也難。我們選擇的路線叫作North Chimney,顧名思義北向,終年隱沒在陰影之中,與它相對在高塔的南面則是塔上最負盛名的Kor-Ingalls路線,南向,隨時迎接著陽光。

沿著步道,先是踏過許多紅色的溪床,從狹隘的岩石通道擠身而過,才終於踏著磚紅色的土壤石塊,蜿蜒上升。上升的高度不少,儘管步道整理地相當良好,還是有不太好走的感覺,約莫一個小時的吁吁喘氣,高塔才在望。塔底下已有兩雙運動涼鞋,想是有人已經開始攀登了,必在Kor-Ingalls路線上。

在攀爬的過程中風起了,我忙不迭地在第二個繩段的固定點上套上防風衣,這時我聽到一對男女的交談著,抱怨著寒冷沒有帶衣服,接下來又是爭論又是鬧脾氣,聽起來像是一對情侶,我有些尷尬,對話卻一陣一陣地傳來。他們是誰?啊,一定是那雙運動涼鞋的主人,我在塔的北面,他們在塔的南面,兩者間的距離恐怕沒有十步之遙。卻因為隔了個高塔誰也看不見誰,只有聲音透過岩石間的裂縫傳來,聽得再清楚不過。意會到此我馬上打了個招呼,果然那邊的對話也就換了個方向。這可妙了,方才我在第一繩段低頭向我的繩伴喊話,雖看得見他但我卻扯破喉嚨了也不確定他是不是清楚了我的意思。現在我看不見他們,反而可以和他們對話。

終於看了那對情侶的真面目還是在登頂後垂降回塔底之後,他們身著短袖T恤和短褲,已經換回運動涼鞋,匆匆地打疊包袱就要打道回府。我和我的繩伴則是一層、二層、三層的衣服,真難想像我們方才還在同一座高塔上。

2. 靈蛇般的Ancient Art

Jenn approaching the top of Ancient Art

Jenn approaching the top of Ancient Art

Ancient Art是Fisher Towers高塔群的一座,這群高塔的共同特色就是像極了豎立的排翅,塔頂尖尖像是教堂的鐘樓,岩面上則是波濤洶湧,像是數千萬並排著的透著鮮血的魚鱗,又或是灑足辣椒粉的波浪洋芋片。這裡的高塔難度很高,唯一一座較親善的則是Ancient Art。最受歡迎的路線叫做Stolen Chimney。

Ancient Art的塔尖怪極,像是攪乾的熱手巾還沒有攤開,就急速風乾一樣,扭七扭八地像是個彆扭的螺旋梯。最頂端只容一人立足,要登頂,首先先得爬上排翅頂,之後橫渡,再想辦法直直向上。爬Ancient Art的時候,我真實體悟到為什麼有人說沙漠高塔像是貓沙一樣,爬到排翅頂的過程,先得在一段煙囪蠕動而上,我的白衣徹底染成了橘衣,我要是有面鏡子恐怕也會誤認自己為紅番,就這樣刮著魚鱗前進,身上的各個部位都蒙上一層沙了,只好希望這樣琢磨之後,肌膚變得光滑些。

到了橫渡路段,我面有難色。當時颳著狂風,雖說這條橫渡寬得很,比泳池旁的跳水板還要寬,平常時候誰不是瀟灑地走過去?只是這時候左邊往下去,是空的,右邊往下去也是空的,我的臉頰被風颳得生疼,往前踏出一步就變成飄搖的小草,只是風中的小草還有堅韌的根,我身後的繩索則像極了九天仙女的彩帶,這可怎生是好?

人命還是比瀟灑重要,最終還是半蹲半坐匍匐前進地過了橫渡路段。但是直上路段前還有個守門員,看起來真像是護著寶穴的蝮蛇,我回頭往繩伴看去,他拍拍他的啤酒肚,說要我跳起來,用腹部緊壓蛇頭,再像條蛇一般扭著前進,我白了他一眼,這什麼攀岩心法怎麼我從來就沒有聽說過。他指天發誓說是在網路上看到的,可是公開的武林秘笈。好吧打蛇打七吋,反正我現在已經是紅番了,淑女形象還有什麼重要?

接著愈行愈高,雙繩也在身後瘋狂亂舞,我設立好固定點往後試了多次才抓到繩,勉力地控制住它們的勢頭,狼狽地下撤後,讓繩伴去登頂,就催著他下塔了。後來看著朋友在塔下照的照片,雖然我心疼弄髒的白衣,但是襯著紅岩起來還真的好看。

3. 富有美國精神的Independence Monument

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那趟旅程最後一座沙漠高塔,則是位於科羅拉多州,接近猶他州邊境的Independence Monument。這座高塔聽起來美國風味十足,而登頂最常借用的路線Otto’s Route的背後更隱藏了一段曲折離奇的歷史故事。Otto’s Route可能是美國第一條人工穿鑿出的路線,時至今日在自由攀登的大旗之下,打鑿岩石建立路線當然是作弊是為人鄙視的,但是這條路線可是在1911年建立的,那時候哪有這種計較,更何況John Otto根本就不是攀岩者,那他為什麼要建立這條路線呢?

John Otto是個古人了,不知道他的真性情是怎麼樣,但是他對當地自然環境的愛好是可考的,在抵達Grand Junction之後,他對當地的峽谷著了迷,積極運作希望當局能夠把該區納入國家公園系統,1911年Colorado National Monument成立了,他也理所當然地成為該地的首位荒野守護員,為他的心愛寶地開發步道維持步道。Independence Monument是該區的地標,為了站上心愛荒野的地標高塔的塔頂,他開始在高塔西面的垂直岩壁上敲敲打打,裝設金屬梯子,長時間的努力之後,終於在1911年的美國獨立紀念日那天,站上塔頂,插上星條旗,我似乎可以想見他的神氣。

現在那些不屬於高塔的金屬物當然全都被移除了,只是穿鑿的痕跡還在,加上砂岩風化地快,這些坑坑洞洞就變成後來攀登者的手點腳點,這些手腳點讓路線的難度在5.8、5.9之間,如果沒有這些坑洞,要從西面登上Independence Monument則估計需要至少有爬5.11的實力。

那天在Independence Monument的塔底,雖說是四月天了,卻還是要踏雪前進,在陰影中的岩石凍著,爬一爬就要呵氣暖手指,愈爬愈高,陽光打在岩面上,手指靈活了,才發現抓著這些人工點爬起來還真快,倏忽就到塔頂。下撤也很乾脆,三段雙繩垂降之後,又回到混者雪的赤沙地上了。只記得那天陽光無限好,微風不起,我就一直朝著藍天白雲奔去,真希望高塔再更高些,讓我永無止境的享受貫徹雲霄的快感。

旅遊資訊:

  1. 交通:Moab附近的國際機場有鹽湖城和丹佛。抵達機場後可租車前往,從州際公路I-70上轉US-191S,往南開二十多英里即抵達Moab。從Moab前往Indian Creek,可沿著I-191S往南開,約莫40英里之後右轉進入SH 212,經過Newspapar Rock之後再過數英里即進入Indian Creek攀岩區。
  2. 住宿:Moab城裡有許多露營區和小旅館,但是如果不想舟車勞頓。Indian Creek內有數個露營區,Castleton Valley也有免費的露營區。只是沙漠乾燥,除了Moab以外,其他露營區都需要自備飲水食物。
  3. 飲食:在Moab有許多大小餐廳,口味的選擇也相當多。到Moab以外的露營區,則建議攜帶野炊廚具和冰櫃(cooler),離開Moab前在城裡的超市買好補給,到露營區自行煮食。
  4. 裝備:到Indian Creek攀登通常需要借裝備,一個大小的cam通常要準備個五個以上。沙漠高塔則不需要這麼多的裝備,標準的傳攀保護器材以外,在常用尺寸的cams上準備個兩三套即可。在Indian Creek建議使用70米的主繩,爬沙漠高塔使用雙繩系統較為方便。可以閱讀指南書了解個別路線的需求。
  5. 裝備店:Moab的Main Street上有幾家戶外用品店,購買攀岩器材還是首推Gearheads。
  6. 洗澡:Moab付費洗澡的地方蠻多的,個人推薦Moab Recreation and Aquatic Center。
  7. 救援:打911
  8. 季節:春季秋季為最佳,夏季過份炎熱,冬季在陽光下也可攀岩,但是日照較短,夜晚酷寒。

攀岩指南:

Indian Creek的攀岩指南,當推Sharp End Publishing出版David Bloom編著的Indian Creek: A Climbing Guide (Camalot edition)

沙漠高塔的攀登指南選擇甚多,精選高塔則推薦:Supertopo出版的Desert Towers Select Climbs。同時強烈建議參考美國的攀岩資料庫:http://www.mountainproject.com

 

 

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台灣女孩. Chick From Taiwan

我是本站的作者,易思婷,土生土長的台灣女孩。在台灣,朋友大多叫我小Po,在美國,小名婷婷倒是被叫得比較響。從競爭激烈的台灣教育體系,到美國博士班的歷練,二十多年的學校生涯,一點都沒有馴服、反倒是磨亮了我的冒險本質。我有夢想,築夢踏實:這一輩子,我要活得有聲有色。而這個網站,記錄我的求知和探險,是個累積快樂的地方。「台灣女孩」的臉書粉絲頁

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