大牆故事─ Washington Column上瘋狂旋轉的陀螺

前進優勝美地。

前進優勝美地。

2012年朦朧地覺得既然身在美國,怎麼可以不前往優勝美地爬大牆呢?該年前半年草草地懂得了大牆攀登需要的系統操作,假設另一半Dave是當然繩伴的我,6月份拖著他前往優勝美地,迎向加利福尼亞的陽光。

抵達優勝美地,還是先找了一個單段的路線練習了一整天,以適應當地的岩質。我開始絮絮叨叨的計畫,卻察覺了Dave不時微皺眉頭,偶爾欲言又止,我知道他在想什麼,我們從朋友那邊借來的吊帳(portaledge)是一人吊帳,不夠我們兩人睡,等於是白借了。酋長岩上是有條路線中間有數個小平台可供棲息,但是這也代表我們每天都必須在天黑乏力前趕到地頭,不像帶著個吊帳那麼彈性,可以隨處棲息。而就算我們真的那麼有效率地每天都趕到了地頭,萬一平台上已經擠滿了人,又該怎生是好?

優勝美地公園內一點都不怕人的鹿

優勝美地公園內一點都不怕人的鹿

受到這股低氣壓的感染,我把優勝美地大牆的指南書從封面一頁頁地翻到封底,又一頁頁地翻回封面。終於我說:「不管怎麼說,我應該先爬一條比較短的大牆路線,才有資格說去爬酋長岩。這裡寫著初學者常爬的Washington Column的South Face路線,爬完三個繩段就有個可供六人棲息的小平台,不需要吊帳。多數人爬這條路線的策略是,第一天把拖曳包拖到這個平台放著,若是時間還夠,就往上再爬兩個繩距,把繩子固定住,回到平台睡覺。隔天不帶拖曳包爬完剩下的繩距,再垂降回平台,把東西帶走。看來倒是個進可攻退可守的路線,如果去爬的時候,發現人滿為患,就先把拖曳包放著,等人散了再回來爬也可以。」

Half Dome是優勝美地的著名地標,也是許多健行客和攀岩者的必登之處

Half Dome是優勝美地的著名地標,也是許多健行客和攀岩者的必登之處

到Washington Column的起攀處,需要健行兩公里,而且前三分之二還和腳踏車道重疊,導遊書上寫著耗時一到一個半小時,我心裡嘀咕怎麼可能呢?這麼短的距離需要走這麼久?隔天早上扛著重裝備一步一頓的時候,才知道其來有自,汗水大滴大滴地落在地面上,最後的路段是頗為陡峭的上坡,不時還要手腳並用的爬過大石。

倒是一帆風順地爬到棲息的平台,已經有兩個年輕的英國人坐臥在哪兒看書了,他們老遠來就是為了爬座大牆,已經試過一次了卻因為裝備不夠,下山去補強裝備又來一次,他們和我一樣也是新手,速度不是很快,一般爬這條路線耗費一到兩天,他們則因為第一次不順利的攀爬嘗試,決定長途抗戰,花個三天來爬,所以我們抵達時,他們已經把接下來三個繩距的固定繩裝設好了。

Dave和我簡單地和他們聊了幾句,補給一下食物飲水,就繼續往上爬,看看在剩餘的天光內能夠固定幾段繩距?在Dave先鋒第四個繩距的同時,開始颳起風,風勢有愈來愈猛的趨勢,幾個美國人從上方垂降下來,一個人身邊還帶著音響,狂放著搖滾音樂,頭還一頓一頓的,差點沒有手舞足蹈。我看著Dave愈爬愈高,翻過一個天花板,天花板上方的裂隙系統不好進入,但Dave磨磨蹭蹭地終於也到了固定點。

小Po從Dinner Ledge開始沿著固定繩上升

小Po從Dinner Ledge開始沿著固定繩上升

等到了他的確信之後,我開始沿著固定好的繩索上升,岩壁的仰角愈來愈大,很快地我的手腳已經接觸不到岩壁了。Dave為了讓我不需要在這樣的地形還要清除裝備,增加固定繩上升的難度,他先鋒的時候體貼地後清了許多保護。我在這條前不著村後不著店,懸空掛著的繩上努力往上爬升,很容易造成轉動的力矩,這時候的風勢很大,兩下加起來,我突然變成瘋狂的陀螺,滴溜溜地旋轉個不停。只覺得這勢道愈來愈快、愈來愈快,我又無法摸踢到岩壁讓自己停下來,眼前一黑我昏頭轉向地幾乎要吐了,趕緊把眼睛閉上,雖然下頭還有四五個萍水相逢的攀岩者,我還是失去自制力、語帶驚慌地喊叫起來,「我停不下來、我停不下來啊!」

驚魂輔定,終於快到這一段的固定點。

驚魂輔定,終於快到這一段的固定點。

 

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