我的露營車生活─Magic的誕生

Magic在Indian Creek

Magic在Indian Creek

與Dave決定告別住家地址的牽絆,住在路上之後,就開始瑣碎地在網路上看資料、努力的研究,尋找適合我們的van。新車還是二手?硬頂還是軟頂?

美國這邊最傳奇的改裝van,大概是極具歷史性的Volkswagen minibus,不過現在已經難得看到這些古董了。目前最流行的改裝車款大概是Sprinter,曾經由Dodge銷售,但是現在則在Mercedes-Benz旗下。它受歡迎的原因估計是它的好口碑:可靠而且在同型車中是屬於省油的。但是根據網路上的評論以及幾個我們交談過的機師的說法,稱Mercedes-Benz接手之後,車子不如早年的省油,且零件特殊所以萬一車壞了,修理費會相當高昂。而早年的車款也因為這個原因,二手車的價錢居高不下。我們只好放棄Sprinter。

開到哪,住到哪的露營車生活

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接下來研究各家價格較為親善的van,那時候又出現了另一個考量:要買較高的硬頂車,還是買屋頂較低的車?屋頂較低的車需要再請人在車頂客製化可往上推出的軟蓬,開車時把軟蓬拉下,生活時把軟蓬推上去。光看車子的價錢,前者較貴,但後者加上改頂的錢之後,也就不相上下了。考慮軟蓬可能將來會有漏雨的問題,而且保溫隔熱的效果也比較不好,決定要一體成形的硬頂車。

挑來選去選項就不多了,我們看上Nissan NV。Dave站在車裡,頭的上方還有足夠的空間,改裝後雖然會少掉一些高度,但是依舊足夠讓他伸直背脊站著。車子比Sprinter還短,但是較寬。但寬度不夠我們躺著睡,Dave量了又量,估計扣掉床的長度,廚房不會太擁擠。之後又試駕了幾次,兩週後我們就決定賣掉舊車,再貸款買了新車。而考慮平常會去的地方以及省油,選了V6引擎,不要V8。

拿到車子之後特別興奮,雖然空空如也,就想出去渡個小假。決心一下,就把床墊、桌子、椅子、爐子全部丟進去。開到當時住家附近的小城聖喬治城探險。當然在沒有改裝前,還是得把廚房架在室外,爐子拿出來煮飯。但是不用紮營,還可以睡一般的床,而不是露營用的睡墊,蓋的是棉被,不用為省空間鑽睡袋,在在還是讓我對未來的露營車生活期盼不已。

還沒改裝前的小旅行:車子空空如也,還是得在外頭架設廚房

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車子還沒改裝前的小旅行:連家裡的椅子都搬出來了

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渡完三天假之後,Dave就開始埋首改裝的工作。首先他用軟體細細的畫了3D藍圖。接下來他買了一堆泡綿、化纖棉花等填充物,我不解的問他這些東西用來作啥?他說住在車子裡必須做好保溫隔熱的工作,車子的外殼是金屬,熱的很快冷的也很快,人在裡頭會很不舒服,另外如果氣溫降到零下,住在鐵皮車裡頭,睡覺的時候呼吸的氣體遇到冰冷的金屬會凝結,除了會滴到我們身上,還讓車子裡過份潮濕。

Dave畫的Magic的設計藍圖

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他在網路上研究不同的隔熱物質,最後的結論是先黏上我們塞進填充娃娃的填充物,然後再貼上一層兩面是鋁箔中間挾著泡綿類的東西,最後以一般辦公室用的薄地毯收尾。據他說這些材質較難燃燒,用薄地毯收尾除了比較好看,奪去的空間不多,也可以調節室內的溼度。

他很細心的做這項工作。而車子的內壁和房子的牆壁不一樣,前者常見彎曲,後者一般平整,所以在車壁上貼地毯不像貼壁紙那麼容易。為了平整還得將地毯剪對形狀,慢慢的推平。這項工作非常耗時,但是就像房子沒有地基不能往上蓋一樣,改裝車沒做好保溫隔熱的處理,也沒有辦法談臥室、廚房、櫥櫃了。

我十分佩服他的專業,但對於我這個改裝外行人,我只是常常覺得:「怎麼過了這麼久,車子還是沒有什麼變化呢?」

改裝進行中,在增加東西(床)之前,保溫隔熱措施要先做

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我是本站的作者,易思婷,土生土長的台灣女孩。在台灣,朋友大多叫我小Po,在美國,小名婷婷倒是被叫得比較響。從競爭激烈的台灣教育體系,到美國博士班的歷練,二十多年的學校生涯,一點都沒有馴服、反倒是磨亮了我的冒險本質。我有夢想,築夢踏實:這一輩子,我要活得有聲有色。而這個網站,記錄我的求知和探險,是個累積快樂的地方。「台灣女孩」的臉書粉絲頁

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