大牆故事─Washington Column撤退之後的檢討

Zion國家公園的大牆路線是有名的。

Zion國家公園的大牆路線是有名的。

經過首次嘗試攀登大牆路線Washington Column的挫敗之後,我定下心來檢討,究竟哪些環節出錯了?

1. 繩伴不能勉強;我一直視Dave為當然繩伴,儘管他曾經告訴我大牆攀登不是他喜歡的菜,我卻沒有聽到心裡去,本著他是我另一半應該要支持我的心理而沒有打算另找繩伴,而他也似乎有著他是我的另一半,「應該」要支持我的想法,就算不是很情願,也偶爾勉強著配合我練習,最後也還是跟著我一起去爬Washington Column。

當時雖然事情一直有在往前推動,但是繩伴關係上的隔閡其實很容易就可以感受出來,我於是不太好意思過份凹他陪我練習,佔去他攀登的時間,導致自己練習的不夠到位,無能處理攀登時的小狀況。一起攀登Washington Column的時候我經驗太嫩,而他不想攀登,結果就是遇到一點點小挫折就立即往撤退這個結論跑。

2. 對於該學的知識沒有精準的認識;最近看到一本書上寫著big wall climbing is not rock climbing(大牆攀登不是攀岩),經過幾次攀登大牆的經驗後,我現在可以領會到這句話的意義了,但是那時認為人工攀登就是可以使用各種工具和手段上升,應該是很簡單的東西,大牆攀登的系統也不是特別的複雜,就沒有很徹底的去了解大牆攀登究竟要求攀登者有什麼樣的能力。掉以輕心,加上不好意思佔去Dave太多的時間,就沒有把步驟練熟、細節搞順,結果就是真正攀爬的時候才發現問題重重。

整理練習人工攀登的裝備。

整理練習人工攀登的裝備。

結論就是我必須另找和我目標一致的繩伴,以及把大牆攀登需要的各各環節練熟。Dave也表示他願意支持我的練習,他只是對爬大牆興致索然罷了,爬大牆對他來說要付出的代價超過享受的樂趣了。

攀登Washington Column是2013年六月的事,我們下半年都已經有其他的攀登計畫,只好把大牆夢推到2014年。展開練習之前,我繼續尋找更加系統化的學習資料。其實真找起來,資料還不少,那時候關於攀登大牆的書籍美國可以找到三本:John Long & John Middendorf的How to Climb:Big Walls、Jared Ogden的Big Wall Climbing: Elite Technique;Chris McNamara的How to Big Wall Climb。網路上資料也不少。不過前兩本書籍有斷層不利初學者,網路資料則凌亂。我還是閱讀McNamara寫的How to Big Wall Climb最有感覺,基本上照著書籍提供的練習步驟來操作。

錫安公園到處都是令人垂涎的大岩壁。

錫安公園到處都是令人垂涎的大岩壁。

2014年一月到四月初我花了大把的時間在錫安國家公園練習。錫安國家公園是美國優勝美地外另一個攀登大牆的好地點。優勝美地的大牆攀登環境是沒話說的,陽光好、氣氛佳、有森林有瀑布、岩質堅硬更是讓人放心,卻也因為如此在攀登旺季的時候連爬個大牆線都要排隊。錫安公園則不然,除了一、兩條極為受歡迎的大牆線,其餘的路線都相當安靜,讓攀登者可以專心致志地體會攀登,也可以不受打擾地沐浴在自然環境中。巧得是這兩處的攀登最佳季節也恰恰好錯開,攀岩者也不用因為選擇而陷入兩難。

準備好練習人工攀登。

準備好練習人工攀登。

我選擇這裡倒不是看上它的大牆環境,畢竟練習的時候,只需要找適合的十五、二十公尺的路線即可,而是這裡地處美國西南隅,在冬季還算溫暖,只要照得到太陽就可以很舒服的在戶外活動。而這裡的旅遊人潮要等到三月才開始熱起來,一二月的時候我真有著整個國家公園都是我們私人的後院的感覺。

健行上Angles Landing,錫安公園的景致一覽無遺。

健行上Angles Landing,錫安公園的景致一覽無遺。

那段日子裡,我們將我們的露營車停在公園外的土路上,冬季的早晨還是極冷,先燒杯熱咖啡啜飲著,等到日頭昇高了,再進入公園練習。我也總是到同一區域,往往在同一條路線上重複練習,每次練習的時候就加入一個新的元素。一條路線爬個十次八次算是平常的。慢慢地速度也增快了,系統也純熟了。自信心也增加了。

利用錫安公園的連續裂隙練習人工攀登。

利用錫安公園的連續裂隙練習人工攀登。

熟練踩繩梯的動作,期許最高的效率。

熟練踩繩梯的動作,期許最高的效率。

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