錫安公園的天使降臨山

Angel's Landing步道一景

Angel’s Landing步道一景

這一週又來到了美國錫安公園,當然也計畫好許多攀爬的計畫。四月份錫安公園已經進入旅遊旺季。只能乖乖的把自家車停在外頭,乘坐公園的接駁車。一直要到九月中之後,人潮才會慢慢淡去,接駁車也跟著停駛。

錫安國家公園的健行步道極為豐富。其中為人所稱道、來此一遊一定要走的步道有二:1. 維琴河隘口(The Narrows):走在河床上,從下往上讚嘆深切峽谷只讓人看到狹窄的一片天;2. 天使降臨山(Angels Landing)則可從上往下俯瞰峽谷深不見底的驚悚。

Zion國家公園一景。

Zion國家公園一景。

維琴河隘口健行要選對季節,也要注意天氣,主要怕水冷失溫,或是因為附近暴雨激起的洪流,會把人淹沒或是捲走。天使降臨山則比較親善,哪一個時節來訪都可以走,但有些日子沙漠會颳起狂風,最好還是等一等,或是別走最後的那一段,因為步道登頂的最後一小段暴露感極強,離懸崖的距離也很近,狂風中行走風險極高。天使降臨山步道也是許多攀岩者熟悉的步道,從眾多經典路線爬上天使降臨山之後,就得使用這條步道下撤。

從Angel's Landing往下俯瞰

從Angel’s Landing往下俯瞰

天使降臨山是錫安峽谷中段一座像是排翅的山頭,因此山頂三百六十度的視野可以一覽無遺周遭的大小山頭,往下俯瞰峽谷風光時更是給人目眩神迷的感覺。不過要走這一段還真的要有好體力,單程將近四公里的健行,總上升高度有460公尺。一路上行氣喘吁吁是常見的,回頭一路下行則給膝蓋很大的壓力。根據個人的體力,來回需要3到6小時不等。

開車到石窟(Grotto)步道口的停車場,順著標示找到西峽谷(West Rim)步道,一路向上,開始的步道都是水泥或是瀝青鋪設的,估計是公園為了避免眾多遊客的足跡對於步道更深層的侵蝕,而做的妥協。等鋪設的路段結束,開始走在岩石面以及沙沙的步道上時,可以看到走往天使降臨山的標示。從這裡到山頂雖然只有800公尺,路途讓人的感覺卻甚為漫長。這裡的砂岩極軟,砂岩面上經常是沙沙的,同時岩面不一定是水平的,許多路段走在傾斜的岩面上,若是岩面潮濕、鞋子的抓地力不夠,或者是注意力稍微分散了,很容易就往下滑去。滑還不打緊,但是步道狹窄且兩旁的落差極大、暴露感相當高,就有人這樣掉下去而落入萬劫不復之地。難怪公園在這段步道打上了鐵樁、牽上鐵鍊作為旅客的扶手。如果當天遊客眾多,要來回這段狹窄的險峻步道還真是要苦等不少時間。若是當天山頂風大,最好還是下次再來,免得一不小心就被吹落谷底。

Angels Landing步道的開始部份

Angels Landing步道的開始部份

Angel's Landing步道一景

Angel’s Landing步道一景

雖說這一路辛苦,沿途的風光以及山頂的視野真真值得。一路上步道蜿蜒,可以看到部份峽谷段的隱藏與開展。細看砂岩牆面可以看到一層一層細膩的沈積紋理,天然侵蝕造成的有趣洞穴以及拱橋,如果砂岩面被風打磨的光滑,那深赭色的牆面似乎可以映照出景物的影子。

在山頂上往下看,原本只覺得是一座座屏風般的砂岩牆,竟看得到有的圓胖、有的窈窕,有的基底厚實像座城堡,有的狹窄連綿像是道城牆。下頭的維琴河蜿蜒,砂岩牆也跟著扭轉生姿。眾多高矮參差紋理各異的砂岩山頭,有的磚紅、有的粉紅、有的綠滿了杜松樹,哎呀呀、除了深深吸進一口氣再用力大歎一口氣,還真不知道該用什麼形容詞來描述這個驚心動魄的風景。有時數隻漆黑的烏鴉見著遊客還會來回地在山頭盤旋,希望能夠逮著遊客不小心落下的食物,他們展翅迴旋、突然疾衝往下的英姿讓人不捨得離開,想要用相機捕捉牠們的身影,卻又怕不小心太著迷而踩空了步伐。

Angel's Landing步道一景,陷入砂岩中的鐵鍊

Angel’s Landing步道一景,陷入砂岩中的鐵鍊

如果眼睛更尖利一些,有時候在天使降臨山的牆面上還可以看到攀岩者的身影。若論冒險性和規模,錫安公園是喜愛爬大牆的攀岩者的不二選擇。秋季到隔年晚春就是這些攀岩冒險者來這裡施展身手的時候,而不少路線的規模極大,攀登隊伍會需要在牆上過夜呢。

 

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