露營車(房車)兩三事

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露營車是台灣的說法,估計可能是從英文字的camper翻譯過來的,我在網上字典查了下camper的定義,寫的是「a large moter vehicle with facilities for sleeping and cooking while camping」。基本上就是在露營的時候可以在車內睡覺和煮飯的概念。而中國那邊則沒有露營車這個名詞,他們喜歡說「房車」,簡單而言就是像房子一樣的車子,比較像英文RV(recreational vehicle)或是motor home的概念,不但可以睡覺、煮飯,還有衛浴、飯廳等的露營車豪華版。

不過除非是保險公司或者是需要為車申請特別的證照,要不然在使用者族群中,大家都把camper、motor home、RV等字眼當作同義詞來用。簡單來說就是任何可以在路上帶來家居便利的車輛。就好像租屋有套房雅房,買房有一房一廳一衛也有別墅豪宅,但是一般閒聊大家也不會區分太多,就稱為「我住的地方」。

美國有很強的露營車文化,估計像美國一樣荒野頗多的澳洲也不遑多讓,聽說歐洲也哈露營車,但是難得會有像美國RV的龐然大物,比較多是精緻小巧的用van改裝的車種,不過歐洲畢竟比北美和澳洲更加人稠,要找免費的露營地方比較困難。(個人希望以後有機會能去澳洲和歐洲體驗一下。)

Dave的第二台改裝露營車。

Dave的第二台改裝露營車。

雅房

我最早接觸到的露營車,多半都是van改裝的車子,不是那種豪華版。可能是因為我是從混戶外圈子開始體驗美國生活的吧,使用van改裝的露營車,以攀岩者、衝浪者、以及激流泛舟者(white water kayakers)為大宗。可能是因為這些族群需要遷就活動媒介(要找好岩壁、好浪、好激流),而裝備、人、一角睡覺的地方、以及煮飯的爐頭加起來van的空間也還夠。

而擁有這些戶外條件的地方,至少在美國的情況,都離城鎮頗遠,能夠在一天的疲累後,窩在車上睡個暖和的覺,煮點熱食來吃,比起在地面紮營,侷促在比身體大不了多少的睡墊上,不斥為天堂。尤其在外頭傾盆大雨,疾風厲厲的時候更為明顯。

其實滑雪的裝備也不多,但是比較少見到住在露營車的滑雪者,自己親身在露營車上住了幾年之後,覺得領悟出原因了。露營車不管保溫的措施做得再好,當外界的溫度低於冰點的時候,沒有整晚能夠使用暖氣的設施,還是會很冷,很難睡個好覺補充戶外運動需要的體能。

記得當初在東岸唸書的時候,一年冬天第一次和朋友到紐約州北部去攀冰,小氣的我不捨得花旅館錢說要露營,我朋友拗不過我就同意了,到了地方,先是鏟雪踏雪做出個平台,再艱辛的埋好營釘(dead man),但是在零下不知道幾度的夜晚,抱著應該是很暖的睡袋還是怎麼樣也睡不著,早上兩個熊貓眼一副睡眠不足樣,更不要說揮冰斧踢冰了。後來我學乖了,朋友在論壇上找到一個當地的攀冰者,那人在攀冰地方附近有個房子,二樓幾個房間的木頭地板開放給攀冰者,一個人過夜美金十元。

美其名說是床位,其實需要自帶睡墊睡袋,如果木頭地板上鋪得下你的睡墊,就可以在那裡過一晚。但是就衝著整晚的暖氣,和不用特別加好幾件衣裳就可以上廁所,十元值了。幾年後,我還住在東岸的朋友跟我說,還記得那個房子的主人嗎?聽說過世了,我還不甚唏噓好久呢。

說是這樣說,我印象中看過一支Outdoor Research(美國戶外品牌)做的片子,說是一對喜歡滑雪的夫妻,做了一個小屋子,用拖車拖著,要過流浪滑野雪的生活。不過那個小屋子就真是個屋子,和露營車的概念不一樣,估計裡頭可以生火或是有暖氣。

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豪宅

我和Dave的家就是他用van改裝的露營車,我們取名為Magic。住了四年多下來,我真是愛極這個家了,有「增一分則太多,減一分則太少」的滿意度。

一次和嫂子聊起來,她說露營車很好,以後和哥哥退休後,可以賣了房子住在RV到處旅行。這個概念也是許多美國家庭的嚮往,我以往在東岸認識的長青健行夫婦,現在多有開著RV,在北美各地國家公園轉悠的。嫂子說和哥哥某次長假租了RV三天全家一起去露營,很開心終於能在露營的時候好好睡一覺了。

美國許多家庭的週末或是長假的親子活動,就是全家去郊外露營。哥哥嫂嫂也會在夏秋季帶著孩子,和其他家庭一起到某露營地過夜。這種露營方式使用的裝備,不像背包客(backpackers)一樣計較重量,反正都是放在車裡,但是嫂嫂可能不是很習慣睡在地面上,不容易入眠。租了RV之後,RV上有較舒適的床墊,離地氣潮氣較遠,能睡得安穩。

我不知道嫂子對RV的整體觀感為何,不過對於我和Dave而言,我們對於豪宅RV並不親近,RV是個龐然大物,帶著豪宅走,要花的能源量也較多,而這指的不只是油錢。而RV上有廁所,要處理排遺必需到dump station(也就是要到RV營地、或是特別闢出的地方,也需要花錢)。豪宅RV配置有微波爐、電視、空調等家電,這些都非常耗電,所以許多RV都有發電機這項標配。更豪宅的RV也許有衛星碟。也就是說RV體積大,機動性較差,美國的公路可說非常平坦好開,但是從事戶外活動走上土路、小路的機率大,RV就不成了。

曾經在某個休息站,有對正在從事RV旅行的夫妻興致勃勃的參觀Magic,嘖嘖的說,喜歡我們車子的大小,但是他們割捨不下他們RV上的設施。

仔細想想,在還沒搬進Magic之前,我開著塞著一堆裝備的小車,在各種各樣的地方露營,有很多地方並不是規劃的露營區,就是山野邊的一塊空地罷了,若是在休息站過夜,還不能在車子裡頭躺平。露營的確有他的的辛苦面,現在的我不是除了到山裡頭攀登以外,很少露營了嗎?對我而言,Magic讓我的日常生活升級了。

但是對美國辛苦一輩子工作,把娃兒養大的退休夫婦,多年來都是住在比RV大很多的房子裡,RV算是降級了,怎麼能夠不理解他們喜歡RV的心理呢?

我出《睡在懸崖上的人》一書時,曾經做了許多演講,有不少人問我為什麼博士班畢業後,不先工作幾年,攢些錢讓自己寬裕些,再投入攀登呢?我總回答,其實這樣很好,反正當學生時日子過得也很簡單,就不會感覺攀登有多辛苦了,俗話不是說「由奢入儉難」嗎?

不過由於地球環境日漸惡化,美國這邊也開始有了「小房子(tiny homes)」的思潮。美國這邊除了市區有可能寸土寸金,郊區地方的房子都挺大的,房子大,需要維持房子的能源消耗就高,小房子的思潮主要在問一個簡單的問題:「你真的需要這麼大的一個房子嗎?」

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一房一廳一衛

先不管以路為家住的家究竟是雅房還是豪宅,露營車的確予人一種浪漫感,可以旅行走走看看,卻沒有行路的顛沛感,這都是因為家就在身邊啊。

今年初朋友中有對中國朋友也跳入了露營車攀岩旅行的行列。他們是經由好友牽線認識的兩位岩友,後來也成為好友,曾經上過我的傳統攀登課程。兩人隨和、喜歡戶外、喜歡旅行、也勇於嘗新。決定移民美國後,身為岩者的他們想要加入的第一個族群自然是露營車岩者。

本來興致勃勃的想要改裝van的他們,後來感覺自己動手不但困難,而且可能曠日費時,決定要買二手露營車。自己改裝是真的不簡單,我在各地方看過很多露營車,大部分改裝的露營車都是很簡陋的,多是用在短期的旅行,只講究可以煮飯睡覺,放東西有個次序。Dave是本著以車為家的概念打造Magic的,整體設計都有巧思,加上他早期做個多年木工蓋過房子,也改裝過兩輛車,自然駕輕就熟。我有個朋友的露營車改的也不錯,但是她也是擅於木工,還曾經蓋過一棟美侖美奐的小木屋呢!

偏偏買二手露營車不是那麼簡單,第一別人改的不一定合意,第二純手工的改裝價格也下不來。他們最後決定試RV,美國有幾家RV公司可以租用,而在RV的里程數超過某個臨界點時,公司就會脫手把那些二手的RV賣掉。最後他們購入Cruise America最小的一款RV,基本上就是在卡車身子上,裝上一個裡頭有家用設施的大箱子。可以說是一房一廳一衛了。

平心而論,那台RV和Magic比起來沒有比較長,但的確高些寬些。在小路土路上Magic比較能走,但是我們通常心疼Magic也寧願多走一些路。他們的車重些,所以Magic較省油。此外Magic在城鎮中顯得低調許多,要臨時在鎮上過一夜比較簡單。我和Dave倒是挺喜歡他們常備的桌子(因為空間考量,我們的桌子要用時才搭),也喜歡他們的紗窗紗門,比目前的Magic通風。

只是美國攀岩者沒有使用RV從事攀岩旅行的,不管RV再小也一樣,他們問我說為什麼?我沒有辦法給出標準答案,想想可能還是次文化(sub culture)的問題。美國戶外界就是熱愛他們的van,照片、漫畫、文章配圖等講到旅遊、從事「正港」的戶外運動都是van。幾十年下來,這樣的理解或是浪漫只有更往下扎根。此外戶外就是種親身體驗的活動,自己改裝才有個性。也許就是van比較酷,RV很傻這個原因吧。不管怎麼樣,金窩銀窩比不上自家的豬窩。Magic在我心中是第一名,改裝van在戶外者眼光中的確是王道。

此外RV確實比較麻煩,他們很喜歡車內的沐浴設施,但是從不使用廁所,就是怕清起來麻煩,清不乾淨更麻煩。因此廁所變成他們的儲物間,只有在洗澡的時候才會把東西挪出來。美國要找廁所其實不難,不使用RV廁所倒不為難。

只是想要洗澡,當然要有水。美國其實許多攀岩地方的營地是沒有水的,也就是說連飲用水都要自己帶進去。我在Magic生活這麼幾年,一個新培養出的敏感度,就是用水量,水是稀缺資源,要省著用,要不然就要耗油耗時去補給。

我個人對洗澡的需求很低。一來是人懶,二來是不需要。我在美國攀岩的地方大多集中洛磯山脈以西,氣候乾燥的很,一整天運動下來,也不會覺得黏膩,頂多睡前用濕巾擦擦臉清清腳丫子就覺得很乾淨了。所以平均四到七天才洗一次澡。

最近幾年許多中國朋友來美國常會向我諮詢戶外資訊,很多人聽我說,去某某地方要露營喔,他們總是問營區可不可以洗澡,而說實在話如果能夠不露營大部分的人也不太喜歡露營。我將心比心的想,中國的人口密集,許多天然岩場要不已經是旅遊點,附近鐵定有農家樂,可吃可住。就算新開發的岩場,不是傳統的旅遊點,也一定馬上有農家樂,可吃可住。那兒的天氣比較溼熱,可以理解對洗澡的愛好。

我是在台灣長大的,雖然人懶這一點沒有變,但是在台灣兩天洗一次估計就是極限。記得有一年夏季回台灣,適逢那年沒有颱風帶來雨量,最後需要限水,我有藉口不洗澡,還被爸爸呵責哩。

不過說實在話,自從培養出用水的敏感度之後,深深體會到,日常生活中用水量最大的就是「洗」這個字,不管是洗碗、洗衣服、還是洗澡。尤其以洗澡為最大宗。所以我也為我人懶找到最佳藉口:這都是為了環保!

在Magic研究攀岩區的guidebook。

在Magic研究攀岩區的guidebook。

從保險業者眼光來看van和RV

朋友從Cruise America購下二手RV之後,從Cruise America公司推薦的保險公司拿到保險年估價居然只有美金三百出頭,我和另外一個住在北美多年的朋友,都覺得這個價錢低的離譜。拜Google大神之賜,我才了解到市場上還有一種保險叫做「RV保險」,而RV保險比一般車險便宜很多。根據保險業者的說法:RV很少在路上移動,基本上就是常駐在某個地方,而一般家庭若在非旅行時段,也不會使用RV當作日常交通工具。加上RV體積大,很難開上較差路況,駕駛者也會比較保守。因此風險較低。

RV保險基本上結合車險和屋險。這裡屋險要稍微解釋一下,也就是保屋內財物的意外損失。我們家Magic除了一般車險外,我們也加保了英文為renters’ insurance的財物意外險,畢竟全部的家當都在Magic,攀岩裝備雖然不是天價,被竊走了對我們還是莫大的損失,一年的保險費約莫一千美金出頭。

而為什麼我們不保RV險呢?雖然英文字典上camper和RV可說是同義字,但是保險公司對於自己改裝的van的態度以不保為宜,對他們而言改裝的變數多風險隨之飆高,尤其車主需要在車內牽電線、瓦斯管的,誰知道那人的手藝好不好。在論壇上,曾看過某個改裝van的車主,詳詳細細的把自己的改裝過程用文字和圖片作成一份報表,說服了某保險公司讓他保RV險的故事。難說這樣的方式成功率有多大,也許Magic該試試看?

不管怎麼說,在保險公司的眼光中van是車,RV則偏屋子。而戶外活動者像我們這樣經年累月的以車為家的還是少數,大部分都還是從事較傳統的行業,住在房子裡頭,使用露營車以從事短期的戶外旅行(在攀岩區只要你說已經住在van裡超過兩個月,就可以引來艷羨的眼光)。這麼說來弄個RV的確不太實用,畢竟在日常生活使用van來運貨或是通勤並不違和。也許這也是另外一個攀岩旅行者不選擇RV的原因。

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台灣女孩. Chick From Taiwan

我是本站的作者,易思婷,土生土長的台灣女孩。在台灣,朋友大多叫我小Po,在美國,小名婷婷倒是被叫得比較響。從競爭激烈的台灣教育體系,到美國博士班的歷練,二十多年的學校生涯,一點都沒有馴服、反倒是磨亮了我的冒險本質。我有夢想,築夢踏實:這一輩子,我要活得有聲有色。而這個網站,記錄我的求知和探險,是個累積快樂的地方。「台灣女孩」的臉書粉絲頁

《睡在懸崖上的人》新版

這是我的第一本書,2012年出版,在2017年能夠再版,實在是非常開心。五年後再看這本書,自然覺得當年文字青澀,但是情感很真,故事誠實,而裡頭描寫到我相信的原則依舊不變。推薦給大家。在博客來購買本書。

《我的露營車探險》

2016年11月出版的《我的露營車探險》講述了我和先生Dave Anderson,四年多來住在親手打造的露營車Magic,遊遍美西絕美荒野的故事和領悟。只要學會分辨「想要」與「需要」,「天地為家」便是生活,不是夢想。在博客來購買本書。本書影片

《傳統攀登》

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《睡在懸崖上的人》

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