2015年秋季荒漠高塔攀登(四)─摩押外造型特殊的岩塔

以摩押鎮為基地營攀爬高塔的日子,除了攀爬位於城堡谷的經典路線,當然也要穿插模樣兒震撼、造型特殊、或是名稱都饒有趣味的高塔。

Ancient Art

Ancient Art

費舍爾高塔群(Fisher Towers)

城堡谷東北方不遠的費舍爾高塔群(Fisher Towers),是最攝人的高塔風景。費舍爾是個姓氏,英文拼法是Fisher,巧的是這裡高塔的樣子還真讓人想到各種魚的特徵。首先,這群高塔像極了豎立的排翅,塔頂則是河豚尖尖的刺,岩面上則是波濤洶湧,像是數千萬並排著的透著鮮血的魚鱗,又或是灑足辣椒粉的炸魚片。

此區最高大的岩塔,高度約三百公尺,以偉大的泰坦神命名(The Titan),也是美國最大的獨立高塔(free standing tower)。這座高塔上的路線漫長且困難,需要使用人工攀登,大部分的攀岩者都必須在岩壁上過夜。在地面上仰望泰坦,可以感受到它君臨天下的風範。

組成費舍爾高塔的主要成份為卡特勒砂岩(Cutler Sandstone),頂上覆蓋著孟科匹砂岩(Moenkopi),再混搭著石化的紅泥。這樣的岩質組成無法形成天然的裂隙,因此也增加了攀登的難度,而卡特勒砂岩頗軟,在此攀岩的人容易被岩壁上落下來的粉塵搞得橘頭沙臉的。

The Titan

The Titan

第15座高塔:古藝術(Ancient Art)

古藝術是費舍爾高塔群中最熱門的高塔,接近容易,路線基本簡單,幾個難點處都有bolts,可以掛上快扣一拉就過,最重要的是登頂照怎麼照怎麼酷,怎麼看都像是完成世界最偉大的壯舉,讓人定要到此一遊。

我雖在2010年已經爬過這座塔,但高塔計畫若是讓古藝術缺席就太說不過去了。而這次攀爬老天合作,沒有颳起高原沙漠常見的狂風,前往最後螺旋尖兒的塔頂那段只有雙足併攏的寬度、兩邊卻有百公尺的垂直落差的山脊線橫渡,不但可以從容走過,還可以穩定的拍攝驚人的高空走道。高塔頂只比15吋的筆記型電腦大不了多少,一次只能容許一人站立,隊伍也只能輪流登頂。劉贇卿登頂的時候,還調皮的踢起正步,以單足站立,襯著背後的朗朗藍天,看起來驚險極了。

Lizard Rock

Lizard Rock

第16座高塔:蜥蜴石(Lizard Rock)

為了搶在人潮前登頂古藝術塔,攀爬的那天起了個大早,回到車上還有大把時間,當然順手就把停車場附近的蜥蜴石也收入囊中。蜥蜴是沙漠常見的生物,偶爾隱在暗處的蜥蜴被我的動作驚擾而快速的逃竄游移,總讓我艷羨牠們天生的攀爬能力。

為了取得攝影的好角度,攝影師Dave和王松繞著蜥蜴石好久,天南地北的各選了一方站立。路線簡單,兩人很快的都站上了頂,照片卻怎麼看怎麼不像蜥蜴,更像隻嘴巴大開準備吞噬獵物的暴龍,我倆當初輕巧的從牠的腮邊爬上,避開尖利的牙齒,終於站在暴龍頂上的姿態好不威風。

Fisher Towers Area

Fisher Towers Area

A View in Arches National Park

A View in Arches National Park

拱門國家公園(Arches National Park)

拱門國家公園就在摩押鎮外,每逢春秋旅遊旺季,這裡總是人滿為患。許多人來到這裡觀賞世界上最著名的天然拱門,也是猶他州車牌引用的圖樣:精緻拱門(Delicate Arch),那條細細的石樑和野柳的女王頭一樣,在未來的某一天就會斷裂了。

從公路旁的觀賞區就可以遠遠的看到這個著名地標,但是真要感受造物者的神奇,還是要藉由公園規劃的來回五公里的步道,走近感受。步道其實相當平緩,但是許多人在健行的時候會感到緊張,因為踩在沙沙的砂岩上會有種滑溜溜的感覺,少數路段,步道旁邊還就是落差頗大的懸崖,因此公園常建議去精緻拱門觀賞夕陽的遊客,要抓緊時間,不要等到天黑才返程。

週末或是旺季的時候,前往精緻拱門的停車場總是一位難求,國家公園也一直沒有能夠解決這個問題。我們是來這裡爬塔的,也就不去精緻拱門那兒湊熱鬧了。拱門國家公園有大量的岩塔,路線五花八門有長有短,可以輕鬆休閒也可以緊張探險。不過這裡大部分的岩塔的組成岩質是恩特拉達砂岩(Entrada sandstone),似乎是比費舍爾的卡特勒砂岩好些,但是也是軟綿綿的,不同高塔間岩質的細微差異頗大,選擇目標上必需要多加用心。

Three Penguins

Three Penguins

第7座高塔:三隻企鵝(Three Penguins)

剛過拱門國家公園入口,一塊起伏的巨大陰影罩住蜿蜒的公路,敬畏的抬頭一望,卻不禁被迎頭巨石的可愛模樣惹得噗哧一笑,難怪叫作「三隻企鵝」,果然名符其實,同時兼有真實企鵝的習性,三隻依偎在一起取暖,但但但…是,這可是沙漠啊,這幾隻顢頇扁嘴的動物,在這裡還習慣嗎?

乍看之下,三隻企鵝站在高聳的平台上,還不知道該怎麼接近,車轉過一個彎,路旁一石堆標誌著接近路線的起點,原來還得從右手邊和緩的岩板迤邐而上,再橫切好一段路才到路線「右煙囪(Right Chimney)」的起攀處。如果沒有研讀路線資料,鐵定會被路線名稱給騙了,這條內角中的裂隙路線,雖從指縫漸漸展開變大,卻沒有到人可以擠進的程度。煙囪究竟在那裡?難道在企鵝頭上的虛幻冰山裡頭嗎?

開始的三分之二路段還算直觀,直到我左手在下塞進一個拳頭,右手舉起一個Black Diamond巨大的五號cam,努力往高處塞去。我深吸了一口氣,因為接下來就都是戰鬥了,左手手掌微曲靠在裂隙的一邊,右手握拳疊在左手掌上,填滿裂隙剩餘的空間,收縮肌肉讓掌與拳的組合得到該有的摩擦力,下盤的膝蓋盡量深入,讓裂隙卡住大腿的肌肉,再將拳掌的組合往上推,再把大腿往上挪移,就這樣一點一點的卡啊蹭的,直到變成拳頭和拳頭交疊也塞不住裂隙為止。

Three Penguins

Three Penguins

我傻了,這怎麼辦?突然變大的裂隙,內窄外寬的喇叭口,面對裂隙往內擠,兩個肩頭倒是卡住了,但是也無法往上挪移,可以看到上頭的固定點了,但,這莫非就是世界上最遙遠的距離?終於靈光一閃兩手臂交叉對撐,雙腳亂踢,很暴力的往上一拔,再整個人往裂隙中栽了進去,算是過了那不上不下的那一關。

快到固定點時,岩面光溜溜還沙沙的,的確是典型的恩特拉達砂岩,卻在固定點的正下方,砂岩成波浪狀的洗衣板形狀,難得攀爬砂岩居然出現捏點(pinch)?!一般這種岩點還得要到鐘乳石多的運動攀登岩場找咧!直到我確保劉贇卿上來時,才發現那一道一道的凹槽,都是被前人的繩索刻劃出來的,我們的繩索繼續加深了歲月的痕跡。突然覺得很內疚,這可不是我奉行的「無痕山林」原則啊。同時也驚嘆砂岩的柔軟,在一個人的重量下就節節敗退了。若不是因為有裂隙,是怎麼樣也不敢從岩面爬上來的吧!

Owl Rock

Owl Rock

第10座高塔:貓頭鷹(Owl Rock)

貓頭鷹是拱門國家公園內最受歡迎的路線,造型可愛,路線不難,也沒有接近的問題。路線的名稱一翻兩瞪眼就是「西裂隙(West Crack)」,雖然是裂隙卻因為裂隙很深,不太能夠用爬裂隙的方式攀爬,不過從裂隙往外走一點,岩點很多也很大,非常好抓,爬起來倒有些運動攀登的味道。唯一美中不足的是,這條路線太受歡迎了,岩點都被磨得滑溜不已,有的還光可鑑人呢!

The Gossips

The Gossips

第11座高塔:八卦的三人(The Three Gossips)

蒐集資料時,看到這座塔的名字就覺得很有意思,三根石柱站在一起不奇怪,上文提到的三隻企鵝不就是這樣嗎?不過如果這三根石柱人模人樣的,就叫三個人好了,石柱有交頭接耳的可能嗎?究竟是怎麼樣才叫做八卦啊?

前往「八卦的三人」,必須沿著公路再往公園內開,將車子停在觀賞法院塔(Courthouse Tower)的停車處,此時路的一旁可以看到巨大無比的巴別塔(The Tower of Babel),穿過公路,即可以明顯的看到八卦的三人。果然愛講話的人就是引人注目啊。左邊那個人站得開些,大剌剌的面對右邊那兩人,最右邊的那個人,似乎把頭側向中間那個人的耳朵上,嘰哩咕嚕的,也有點神秘。

我們選擇最經典的路線「西面(West Face)」,總共有三段。天然綻開的縫果然很漂亮,尤其砂岩很軟,岩面上什麼特徵也沒有,更能專注裂隙的清麗。第一段從指縫擴展成手縫,就是抵達固定點前的最後一步縫變寬了,爬起來相當的彆扭。我記得劉贇卿掙扎好一會兒,終於趴上去了,我跟攀到該路段時,也思考了很久,才用了別樣方式也蹭上去了。第二段我接下先鋒棒子,在一段小手路段,心情焦躁加上裂隙裡細沙很多,連墜落了兩次,終於強迫自己冷靜,打疊情緒才過了那關。

Three Gossips

Three Gossips

之後有一段很細緻的攀登,手點小腳點也小,最可怕的是能放的裝備也小,考慮這裡的砂岩這麼柔軟,不太想冒險,拉拉裝備度過了那個短暫路段。該個路段一過,之後就行雲流水,直上塔頂了。遊目四顧,我倒是沒看到幾個拱門,卻看到數不清的岩塔,或聚集或散落,各有各的姿態。估計拱門公園若改成岩塔公園,倒也名符其實。

之後在摩押鎮的超市巧遇當年教我怎麼爬裂隙的教練,我於是邀他一起吃晚飯,一來敘舊,二來也向這個住在摩押有十年以上的地陪請教高塔資訊,他聽說我爬了西面路線,一直追問我有沒有全程自由攀登,我臉紅的說在難關處拉了裝備,他嘆了一口氣,他說之前他也拉了裝備,一直覺得可以、應該自由攀登的,才想知道我是否嘗試,畢竟那座塔的岩質不太好,如果我才剛爬過,可以自由攀登,他真想回去試試看。弄得我也神馳意想,為什麼沒有試試看,對攀岩者來說,能夠完全靠自己身體的力量上升,還是最大的獎賞。

Left Nut

Left Nut

第29座高塔:蛋蛋塔(The Testes)

拱門國家公園內的岩塔的造型都很有趣,名稱也有創意,某天清晨我們快速的攀爬掉公園外的「醃黃瓜(The Pickle)」,也是我們的第26座高塔,矮矮胖胖的造型,真讓人想咬一口。又根據當天教練的建議去攀爬公園內的「蛋蛋塔(The Testes)」,那時我唸著這岩塔的名字,真覺得不甚雅緻,但也好奇蛋蛋不就是圓滾滾嗎?是怎麼樣才非得取這麼個不雅的名稱?抵達岩塔下才恍然大悟,原來蛋蛋的旁邊可是一柱擎天,神似雞雞啊。蛋蛋想要不叫蛋蛋也不行了。

攀爬蛋蛋的「左蛋蛋(Left Nut)」路線時,幸好不是太困難,因為岩質實在是太糟了,拱門國家公園的岩塔雖多,經典的路線也就是那幾條,根本原因還是在石頭不夠好啊。

A View of the Canyonlands

A View of the Canyonlands

空中島嶼(Island in the Sky)

空中島嶼屬於峽谷地國家公園的一部份,是摩押鎮周遭的著名景點。這裡的景色可讓人魂為之奪,聚集的岩塔,不但高聳,路線經典,也在攀登歷史上赫赫有名。在我的高塔研究簿上,這裡我挑出了五座高塔:摩西塔(Moses)、洗衣婦(Washer Woman)、怪物塔(Monster Tower)、直立石(Standing Rock)、以及Charlie Horse Needle。這幾座塔在與世隔絕的地方,展現孤絕細瘦的驕傲,雖然離群索居,卻絕不顧影自憐,若有訪客,雖不會撒榻相迎,卻友善的與來人自便。

這裡的岩質也好,屬於像印第安溪和城堡谷處相若的Wingate砂岩,因此路線也很優質。但麻煩的是,遺世而獨立的地方可不是那麼容易接近的,除了土路顛簸需要租用四輪驅動的吉普車以外,到了土路盡頭,多半要再跋涉或是垂降才能到達起攀點。而如果連日下雨,地面泥濘不堪,就算吉普車也可能陷落,而雨後若沒有整路車去修路,連四輪驅動高底盤的車也進不去,也就是說要前往這些岩塔還要靠緣份呢。

租吉普車並不便宜,但畢竟是錢可以解決的事情,偏偏這個秋季天氣很不穩定,我幾次向當地人打聽這個季節有人去爬過了嗎?卻只聽說某個人的皮卡車卡在前往摩西塔路上的消息,因為那兒沒有手機訊號,還得步行回鎮上請求協助呢。時間漸漸逝去,天候也愈來愈冷,我畢竟五座塔中沒能造訪一座,只好留待來年。算是高塔計畫中的小小遺憾。

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我是本站的作者,易思婷,土生土長的台灣女孩。在台灣,朋友大多叫我小Po,在美國,小名婷婷倒是被叫得比較響。從競爭激烈的台灣教育體系,到美國博士班的歷練,二十多年的學校生涯,一點都沒有馴服、反倒是磨亮了我的冒險本質。我有夢想,築夢踏實:這一輩子,我要活得有聲有色。而這個網站,記錄我的求知和探險,是個累積快樂的地方。「台灣女孩」的臉書粉絲頁

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