2015年秋季荒漠高塔攀登(五)─摩押鎮周遭少見足跡的驚喜

Heading towards The Lighthouse

Heading towards The Lighthouse

攀登高塔必須以摩押鎮為根據地,如果你不相信,問問定居摩押的攀岩狂熱者,看看哪個人沒有一本高塔紀錄簿?但等到自己栽入高塔的資料蒐集後,才發現摩押周遭的高塔實在是非常非常之多。城堡谷、費舍爾、拱門國家公園、峽谷地國家公園這些知名地點外,似乎從摩押鎮出發,沿著河,或是隨便穿進莫名的峽谷,都能發現一到數座高塔,有些高塔孤零零的,似乎從來沒有見過訪客,但仔細深究下去,晚則十數年前,早則幾十年前就被首登成功了,看來熱愛荒漠冒險的人所在多有。高塔的身形一般明顯,自然容易被捷足先登,如果願意背著大包風塵僕僕的上坡下谷,還是有極大的可能找到等在隱處的新路線。

科河路(River Road)

科河路,也就是猶他州立128公路,從摩押鎮北方分出國道191號公路,沿著科羅拉多河一路往東北蜿蜒五十多公里,才義務反顧的轉向西北分道揚鑣,最後匯入州際道路I-70。這條路也是前往城堡谷和費舍爾的途徑,但第一個高塔群落可遠早於抵達城堡谷的分支道路之前。

第八座高塔:燈塔(Lighthouse Tower)

從摩押切上科河路行約十公里多,公路左側的科羅拉多河會轉個大彎,公路另一邊的山坡地上,排排站著三座高塔,從南往北分別是燈塔(Lighthouse Tower)、多樂米提石柱(Dolomite Spire)、以及大彎墩(Big Bend Butte)。大彎墩穩重矮胖很有份量,多樂米蒂像是個長方柱,燈塔的尖端則是個三角錐,真的很像夜裡為船艦指引方向的燈塔。以塔頂的特殊性來論,在攀岩者心中燈塔排名第二,僅次於古老藝術塔(Ancient Art)。

10月25日是我們的燈塔日,前往起攀處需得從西面的山坡往上,陽光下一行人踩著還濕軟的沙土,踏著陡坡前進,很快的就脫得剩一件短袖上衣,爬過一段簡單的接近繩段,再沿著平台繞到東面的路線起點,陰影下涼風一起,馬上就恨自己為什麼沒有帶件羽絨衣?

我們爬的路線叫做「寂寞守夜(Lonely Vigil)」,非常符合暗夜孤望的燈塔心情。路線總共有四段,最有意思的是第二段,是個極寬的大煙囪,資料上寫著需要做狂野驚心的外撐動作(wild stemming),攀岩論壇上還有個女孩寫著:「我將近168公分,覺得該段落相當困難,不知道比我矮的人該怎麼辦?」我大概165公分,本來想要嘗試外撐,但是劈開雙腿只能勉強搆著,雙手只有一手摸得著岩壁,這要怎麼撐?往上看,剛剛勉強放進細縫的那個小nut,還真是小,嗯,這個,那個?幸好右側上方有個off width,接下來變成窄煙囪(squeeze chimney),撐不上大的煙囪,就來擠小的煙囪吧。蹭著蹭著也就過了。

第三段是岩板攀登,石質開始轉壞,許多手腳點都在脆落的岩片上,好像輕輕一碰就會灰飛煙滅一樣。第三段終點也是最後一個可以架固定點的地方,要上塔頂必須上攀大約兩米多的段落,這段路的難度級數不難,只有5.8,但是石質很差,差到沒有必要在塔頂建立垂降保護站,因為建了也是白建,所以攀登者登頂之後,必須下攀回到第三段的保護站。最後這一小段是心理難關,因為絕對不能墜落。

我先上攀,在水平的縫中放了幾個cam,縫兩旁的石頭摸起來碎碎的,就算下攀的時候倒轉先鋒,還是不能墜落,保護裝備的可靠性太低了!那該怎麼辦呢?我想了一想,決定利用天然的地形,到了塔頂,先從另一面降下來,然後人留在那兒,讓劉贇卿上攀清裝備之後,再把她垂放回原點。如此兩人分站燈塔的一邊,利用地形以及繩子與岩面的摩擦力來保護兩人。唯一可惜的一點,就是沒有兩人一起站在塔頂的合照,但是為了以後還有二十多座的合照,不冒不必要的風險是正確的。

Top of The Lighthouse

Top of The Lighthouse

Podunk Mesa Tower

Podunk Mesa Tower

第十八座高塔:小平頂塔(Podunk Mesa Tower)

每次到摩押我們都會拜訪老朋友約翰.布魯爾(John Brewer),這次也不例外。約翰住在摩押鎮至少有十幾年了,甚至更久,他熱情參與當地的公眾事務,更對攀岩情有獨衷,是摩押地區的活嚮導書。聽說了我的高塔計畫,他說若要知道最新的接近路況或是路線狀況,自己若不知道,也一定問得出來。一天在他家的廚房遇到約翰的朋友,同時也是摩押季節性的攀岩嚮導喬西.格洛斯(Josh Gross),聽說我的高塔計畫更是興奮,趕緊回車上挖出了自己的高塔紀錄簿。如數家珍般的推薦這座那座的,還大方了送了我幾張手繪的路線圖。

另一座在科河路上的小平頂塔,就是喬西熱情介紹的,估計跟他是首攀者大有關係。我和劉贇卿在爬了十數座熱門高塔後,想要找些更清靜的地方,突然就想起喬西的私房菜。尤其聽說這座塔南向且背風,就算在冬季都很溫暖,正適合今秋初雪來得早的詭異氣溫。

小平頂塔並不難找,從路上遠遠的就可以看到了,卻有點兒難接近,一開始要沿著小溪流撥開叢生的比人還高的雜草,接下來就是沒有明顯路徑,混雜著碎石和細沙的陡坡。路線的名稱叫做「腎上腺素馬戲團(Adrenaline Circus)」,敢情是很刺激的意思?路線總共有四段,每一段都不是特別長,所以從地面上仰望可以一目了然,就是第一段的石頭相當破碎,我左晃右繞的想要找條岩質好一點的地方上,再切回原始路線,卻頹然無功,只好躡手躡腳但是心臟砰砰跳的盡量輕柔地上攀。心裡期盼著敘述中說「別擔心,岩質會愈來愈好」這句話不是騙人的。

岩質是愈來愈好,卻好的不夠快,劉贇卿一開始先鋒第二段,就弄壞了一個岩點,還好已經扣進了第一個bolt,只墜落了極小段的距離,她重新集中精神,平穩的到達下一個固定點。第三段非常怪,首先必須向左走一些,爬上一段短暫但簡單的手縫,然後轉而向右,在平滑的岩板上橫切好一段路,才找到敘述中的第四段外角。最後一段就是沿著打好bolts的外角登頂。

路線還算有趣,但絕對不會登上經典地位,也和認知中的高塔路線大異其趣,除了兩三步的手縫攀登,幾乎都是岩面攀登。三菜一湯吃多了,偶爾來碗清粥與一疊花生米,的確是別有風味,但我還是喜歡三菜一湯。

Along the approach to Podunk Mesa Tower

Along the approach to Podunk Mesa Tower

鉀礦路(Potash Road)

鉀礦路,也就是猶他州立279號公路,從摩押鎮沿著國道191號往北開,過了科羅拉多河後,279公路往南切出,然後沿著蜿蜒的科羅拉多河行進,估計科河路這名字已被佔了,所以得另取名字。

鉀礦路很長,但是攀岩者常用鉀礦路來指稱距離摩押鎮最近的岩場:華爾街(Wall Street),華爾街上有超過百條的路線,有運動攀也有傳統攀,而且攀登的形式和沙漠為人熟知的裂隙攀登相當不同,嚴格考驗攀岩者的應變能力。最有意思的是,華爾街岩壁就在公路旁,停好車連兩步路都不用走就可以攀爬,還可以待在車上確保,十足的懶人岩場。不過大部分的人還是會把車稍微停遠一點,怕落石或是攀登者不小心掉落的裝備損害愛車。

Approach to Bootleg Tower

Approach to Bootleg Tower

第27座高塔:盜賣酒塔(Bootleg Tower)

鉀礦路上再往遠離摩押的方向開,會經過好幾個峽谷。高塔攀登到二十來座時,氣溫一直很冷,也沒有回升的打算,我們只好尋找南向、西向的高塔,要不然如果路線短暫,咬牙撐過寒冷也可以。在這樣的條件下,我又給喬西開的清單一次機會,去攀爬只有一段路線的「私釀(Moonshine)」來登頂盜賣酒塔。

路線頗為有趣,一開始就是接近大劈腿的外撐動作,接著必須小心翼翼的判斷岩點,才能在岩面和外角地形上連結出動作,技術性十足。偏偏兩人的身子都太冷了,實在無意咀嚼攀岩的滋味。垂降下來後,就收拾行囊出峽谷了。

盜賣酒塔位於日峽谷(Day Canyon),來回都要沿著小溪健行約30分鐘。峽谷很深也很窄,陽光透不太進來,小溪也透著絲絲寒意,沿岸的雜草垂楊相當多,偶爾還需要分花拂柳才能通過,若不是兩岸高挺的砂岩壁,以及地上的橘色沙泥,會忘記置身於荒漠裡。步道沿著小溪走,一路平坦,走來輕鬆寫意,就是運動產生的熱量不足,這個氣溫下還得穿著羽絨服才得溫暖。

從溪谷往上切,前往私釀路線的起攀處時,經過不少漂亮的單段裂隙路線,可惜今日的目標明確,天氣又實在太冷,無法多做逗留,把那些一段兩段的漂亮手縫、指縫、寬縫也給爬一爬。但是這樣一來一往進谷出谷,還真是愛上這個清幽的地方,也許現在太冷,但是在炎炎夏日摩押附近到處都曬的時候,這裡會是個避暑的桃花源。

沿著鉀礦路再往南開一點點,可以抵達近年來漸享聲名的長峽谷(Long Canyon),長峽谷裡沒有溪流,比日峽谷少了點生氣,卻有許多巨大的砂岩堡壘,堡壘上裂隙紛呈,品質也媲美印第安溪。自然長峽谷不像印第安溪的路線繁多且豐富,但在印第安溪愈見擁擠的當代,長峽谷是個遠避塵囂的好去處。高塔計畫完成後的隔年春天我特地去長峽谷探勘了一次,的確壯觀,那兒也是復育大角羚羊(Bighorn Sheep)的基地,偶有撞見野生動物的驚喜。可惜進峽谷的路並不是太好,除非有高底盤四輪驅動的車子,真要攀爬那兒的裂隙,還得做好背負重裝備長途跋涉的心理準備才行。

Following Bootleg Tower

Following Bootleg Tower

San Rafael Swell

San Rafael Swell

聖拉斐爾隆起(San Rafael Swell)

聖拉斐爾隆起嚴格上來說,並不屬於摩押的衛星地帶,它是位於猶他中南部,綠河(Green River)以西約30公里處的特殊地形。六千萬到四千萬年前左右,古新世時期的拉臘米造山運動,造成了由砂岩、頁岩、以及石灰岩組成的巨大圓頂丘。之後偶發但強大的暴洪,侵蝕了沈積岩,造成各式各樣的峽谷、台地、土墩等地理景觀。這裡唯一的對外道路州際公路I-70,將聖拉斐爾隆起分為北區及南區。

從摩押鎮前往聖拉斐爾隆起,車程約一個半小時,嚴格說並不遠,在蒐集資料的時候,也就稍稍留心,看看是否有有趣的岩塔可供攀爬。不過因為不覺得這裡會是爬塔的重心,在瀏覽資料時,只記下了接近還算簡單的四座塔。

第24座塔:詹姆士岩塔,又稱燈泡塔(James Tower aka The Lightbulb)

一直到11月12日,這份資料才派上用場。詹姆士岩塔位於北區,從I-70沿著轉上往北的小路,越過橫跨聖拉斐爾河的小橋,再經過個露營區就抵達接近路線的起點,停車處正對著一峽谷,聽說智齒塔(Wisdom Tooth)就在峽谷口不遠。前往詹姆士塔要往左切上砂石路,再踩著鋪滿沙塵的岩板蜿蜒。很快的看到一根長柱頂著個圓滾滾的頂,難怪它的暱稱要叫做燈泡塔了,不知道在黑夜裡會不會比較明亮?

資料上寫著,路線從北面出發,先爬段手縫,然後慢慢往左繞到南面,抵達個大平台後,再沿著南面的bolt梯子一路向上登頂。根據當時的天候,我們指望的就是快快到達南面。劉贇卿先鋒第一段,我在北面確保幾乎都凍成冰棒了,跟攀時每爬一步就呵氣搓手一番,顫抖著踩上了平台,咦,為什麼還是黑漆漆的呢?難道資料有錯,這裡是東面不是南面?抬頭看看的確有十幾個bolts,路線是在這兒沒錯啊。往後一看,原來太陽被個岩丘擋住了,只好在平台跳上跳下的試著解凍,再快快往上爬去。往上,就有希望見到陽光,再不成,也只有登頂才能回到地面,往上是唯一的希望。

回到地面,一路順著岩板路再回到泥上的小徑時,頭再往峽谷探了探,終於心領神會的認出了智齒塔,牙冠牙根兒都栩栩如生呢,偏偏路線的那一面隱沒在陰影裡,我打了一個哆嗦,看來一天連下兩座塔是不成的了。

回程路上,在橋邊停下,散了散步。河水為這裡帶來不少生氣,但畢竟時已進秋,落葉繽紛,地上滿是層層疊疊的微黃暗紅淺棕,甚是好看,踩起來發出悅耳清脆的沙沙聲。遠離河流的軟泥,因為乾燥而迸裂,開出曲折但整齊的紋路,真不忍得踏上去,怕足跡破壞了天然。這次只看到聖拉斐爾隆起的一小塊區域,卻對這裡的靜謐以及多樣的景觀留下了深刻的印象,猶他州究竟還有多少好地方?這裡雖達不到攀岩勝地的地位,但以綜合的眼光看來,值得重返深入探索,更何況,我還沒拔智齒呢!

James Tower (The Light Bulb)

James Tower (The Light Bulb)

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