健行紅岩谷

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若是乘坐飛機前往賭城,降落前剛衝破雲層,立即會看見地面上隆起一彎霞色的山脈,那就是紅岩谷(Red Rock Canyon),它在我心中是拉斯維加斯的地標,而不是直線距離離它不到20公里的賭城大道(Las Vegas Strip)。

從159號公路往紅岩谷的方向看去,天際線起伏著石灰岩山脈的樸實,它用前方瑰麗的紅色腰帶暗示自己高人一等的身份,好像古代大臣在朝服上的玉帶和朝珠逞奇鬥豔。右端較矮的紅岩最豔,飽和的磚紅色,要人暈眩得閉了眼。愈往左走,山勢愈往後退,峽谷也愈深,紅岩也收斂成香檳、柳橙、玫瑰的柔美,季節性的流水和孕育出的綠意,更協調了畫面,令人觀而忘倦。

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砂岩是廣闊的沙丘石化而成的,因為混入氧化鐵礦物的沈積,而呈多變的紅色,後頭的石灰岩本來座落在砂岩之下,年紀比砂岩大的多,卻因為造山運動發生的逆斷層(Keystone Thrust),現在反而比年紀輕的紅岩高了。

從死谷出來,我們來到拉斯維加斯,它是離死谷最近的大城市。此外,它東接大峽谷,往東北挺進很快即到錫安國家公園,以及南猶他、北亞利桑納州詭譎的細峽谷(slot canyon)地貌區。賭城其實是美國西南部的戶外樞紐,擁有傾城傾國的素顏,卻偏偏躲在紙醉金迷的人造華麗後面。

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紅岩谷的阿茲特克砂岩(Aztec Sandstone)適合攀岩,紅岩谷地域廣大,攀爬路線從幾公尺高的抱石路線,到數百公尺的大山路線,數量多且包羅萬象,加上冬季氣候溫和,一直是攀岩者的聖地。我從2008年第一次造訪紅岩谷,此後似乎年年都會在拉斯維加斯停留一段時間,這裡變成美國我最熟悉的大城市。

有時候對大城市的交通與嘈雜覺得累了,只要一走進紅岩谷,看看春季的野花,摸摸被風沙摩搓的岩壁,走進深深峽谷中的靜謐,驚喜的發現可以消暑的一彎泉水,那麼接下來在高處望著賭城不夜的燈光,也就會記起城市的人文、美食與便利。

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紅岩谷完整的名稱為紅岩谷國家保護區(Red Rock Canyon National Conservation Area),由土地管理局(Bureau of Land Management)管轄。保護區內有一條單向21公里長的景觀道路,是大部分遊客造訪的區域,景觀道路外也有許多優良的健行選擇。

紅岩谷有不少規劃好的步道,但拿著步道資訊實際去健行時,會發現地圖上沒有步道的地方似乎也有步道,紅岩谷位於莫哈比沙漠,氣候乾燥植株也比較疏散,很容易一不留心就走到「假」步道上,偏偏沙漠環境極脆弱,只需要幾個人走上假步道,假步道就會變成真步道。保護區盡力用石頭和斷木標示步道範圍,如果在規劃的步道區健行,一定要留心這些標示,如果有疑問,則停下腳步,使用看起來交通最繁忙的那一條。

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但紅岩谷有廣大的荒野指定區,許多有意思的健行選項,是沒有步道的,旅人可以在無步道區自行設計路線,或是連接已有步道,這時候則要根據無痕山林原則,盡量使用可承受平面,在紅岩谷這一般意味走在岩板、石頭、碎石子路面上。

沙漠陸龜(desert tortoise)是美國西南最大的爬蟲類動物,也有在紅岩谷安家落戶的,如果有幸遇見他,請不要打擾它,沙漠陸龜受瀕危物種法(Endangered Species Act)保護,拾起它帶它回家都是非法的,受到驚擾緊張的陸龜會嚇得尿出來,在沙漠水可是很珍貴的,嚇尿的陸龜很可能缺水而死。見到陸龜的生命遭受急迫的威脅時,是唯一的例外,可以輕輕地用雙手把它以接近地面的高度提起來,移到安全的地方並且讓它朝著原來行走的方向,然後通知相關單位。

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Archirhoe neomexicana

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我們首先去走戴夫和我最喜歡的健行路線,這條路線以創意串連了現有步道。本來只是個別前往路線會經過的攀岩點,因為沿途風光頗為可觀有趣,最後設計出這條環狀步道。

逆時針走卡夫山環狀步道(Kraft Mountain Loop),上閘門峽谷(Gateway Canyon)後走到底,出現兩條岔路時,走左手邊的響尾蛇步道(Rattlesnake Trail)往上,再順著步道逆時針方向繞三花山(Calico Hills)到西北端,往下朝著三花池步道(Calico Tanks Trail)的方向行進,接上步道後,很快會接近砂岩採石場(Sandstone Quarry)停車場,最後沿著三花山步道(Calico Hills Trail)經過三花二區(Calico II)和三花一區(Calico I),看到之前開往卡夫山步道口的車道時,可以選擇走車道,或是山坡上的步道,回到停車處。這條環狀路線全長12公里,上升400公尺。

走上步道,印第安畫筆(Indian paintbrush)正盛開,沾著深紅的顏料,把遠方一根根像金針菇拔竄的紅岩柱,畫上粉紅、香檳、和淺褐色的橫紋,各具姿態的大石凌亂的盤據前方平地,大石下可能鋪著幾張緩衝的抱石墊,三三兩兩的站著幾個人,專注的研讀眼前幾個數公分大小的凹陷,突然一個人拍拍手掌,空中揚起一片白霧,十幾個動作後,一口作氣的站到大石上方去。

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Szu-ting Yi First Creek Canyon Red Rocks Nevada

Szu-ting Yi First Creek Canyon Red Rocks Nevada

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走進峽谷中的乾河床,碎石取代紅沙鋪著步道,兩旁的紫荊夾道歡迎,枝條上爬滿了花,墜著心型的小葉。道旁的紅岩將白岩畫花了,條紋變成平凡創意,大塊的血色斑斕以及狂野的漩渦圖樣才是主流,偶爾藝術家不小心讓畫筆上的顏料滴落了,造成入石三分的小圓點,做成含蓄的比基尼圖樣。

岩面上突出的紅褐色圓球或是暗紅圓凹,是被地下水氧化的鐵團塊(iron concretion),比周遭的沈積砂岩更耐侵蝕,在首溪峽谷(First Creek Canyon)有面長滿小球的岩牆,被稱為多球牆(Lotta Ball Wall),某路線的關鍵處定要踩著小球上攀呢!

乾淨沒沙塵的阿茲特克砂岩,摩擦力很好,偶爾故意踩上傾斜的岩板,偶爾則大石擋道一定要手腳並用鑽上鑽下,為健行平添許多趣味,轉進閘門峽谷,會有一段路只能看到灰撲撲的石灰岩,但春天的沙漠,卻也不讓我們的眼睛休息,道上盡是盛開的沙丘櫻草(dune primrose),白色的花瓣像嬌滴滴的美人肌膚吹彈可破。

Szu-ting Yi First Creek Canyon Red Rocks Nevada

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快到與三花池步道交會的地方,亂轉進一處紅岩形成的窄道,低凹處汪著一池水,若是更早來也許會與沙漠動物相逢。曾經看過自然作家克雷格.柴爾德斯(Craig Childs)的《The Secret Knowledge of Water》,說因為喜歡探索荒野參加了大角羊保育計畫,必須在沙漠健行,到處尋找並記錄水源以便追蹤大角羊落腳處的故事。有些水源就是像這樣的一個窪,因為岩石不滲水,下雨後積聚起來的,這樣的水源自然是死水,很快的就從清澈變成污濁惡心的顏色,但沙漠動物還是會找來這裡,倚以為生。

繞回步道從兩人寬的窄道穿過,迎來的是整面紅岩谷的景色,胸襟為之一暢。踩著輕快的下坡倏忽到了砂岩採石場,整齊的切割痕跡歷歷可見,是二十世紀初拉斯維加斯最早的工業。石塊是上佳的品質,但運費驚人,競爭不過在鐵道旁的採石場,很快就走入歷史。

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不遠處則是派尤特(Paiute)原住民堆出來的烤窯,紅岩谷像這樣的烤窯有好幾個,烤窯不但是聚餐的地方,也是重要活動發生的地點,除了烤野兔和陸龜,最有意思的還是燒烤龍舌蘭要開花時新鮮抽出來的長莖,聽說營養豐富味道與蘆筍極為相似。

此處距離紅岩採石場的停車處很近,一般遊客相當多,頗為嘈雜,但上了三花山步道後,很快就回復健行者喜歡的安靜。三花一區和二區是景觀道路一進來就看到的風景,飽和的磚紅色就算在正午的陽光下,也耀眼的嚇人,當地的婚攝公司經常來這裡取景。喜歡在這裡逗留久一些的人,可以從兩區的停車場走下來到處逛,走到最底處時連步道都是磚紅色的。

岩面上侵蝕作用啃掉較軟的砂岩出現不規則凹洞,散布了些比周遭紅岩更深近乎咖啡色的沙漠岩漆(desert varnish)。岩漆是乾旱地區的特殊現象,一言以蔽之,它是暴露岩石上混著黏土和錳、鐵氧化物的塗層。造成塗層的是活躍在岩石上的微生物,這微生物可從有機以及無機物取得營養,很有籌碼在險惡的環境下生存,它將環境中(比如說空氣中的沙塵,或是流過岩面的水)的錳取出,將氧化物放在岩面上,久而久之形成岩漆。這個過程極為緩慢,意味著岩漆所在的岩面更耐侵蝕。

我剛開始在紅岩谷攀岩時,就為人告知有岩漆的地方石頭比較堅硬,對攀岩人而言,岩石愈堅硬,安全係數愈高,因此我總下意識的尋找岩漆面。幸好岩漆通常表面光滑,在陽光下光可鑑人,久而久之,它是我在沙漠中最喜歡的風景。

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亂翻資料中,發現紅岩谷也有一個蕨峽谷(Fern Canyon),怎麼我從來都不知道呢?細看才知道蕨峽谷指的是松樹溪峽谷(Pine Creek Canyon)處,金字塔型的梅斯卡里托山(Mescalito)北邊的峽谷。那裡有一條相當經典的攀岩路線闇影(Dark Shadows),開始就要沿著巨大的岩壁夾角一直爬向壓迫人的天花板,看起來是驚心動魄,爬起來倒是平易近人,路線北向見不到陽光,底下流淌著一條小溪,暑氣驚人時那兒經常聚集許多攀岩者。

印象中過了闇影後就沒有規劃的步道,如果喜歡爬跳石頭,溪水也不深,倒是可以一直沿著峽谷走上去,但除非懂得技術性攀岩,要不然無法環繞梅斯卡里托到南面的峽谷。好奇心一起,挑了個午後去享受溪水的沁涼,順便看看能走多遠。

我是松樹溪峽谷的常客,紅岩谷的春季硬是讓我在熟悉的景色中看到驚喜,山前寬闊的平漠已是綠的稀奇,石炭酸灌木和莫哈比黃金叢(Mojave Goldenbush)聯手將之點得更亮,幾株頂著紅鞭炮的野生大黃(Wild Rhubard)添了幾分喜氣。

沿著步道走進一公里左右,左手邊是殘留的地基,一百年前威爾森夫婦(Horace and Glenda Wilson)在這兒搭蓋了兩層樓的洋房,植了蘋果樹,住了十多年。百年後的今天,拉斯維加斯擴張的房舍已經逼近保護區邊境,但一百年前這裡可是個寂寞的地方。

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瀕著小溪流的房舍前方的山色甚是迷人,平頂的威爾森山(Mt Wilson)用紅岩作腰帶,幾座塔狀的山頭則用紅岩當頭帶,紛紛得到浪漫的名稱:玫瑰塔(Rose Tower)、彩雲塔(Cloud Tower),更深處還有隱在陰影裡的彩虹山(Rainbow Mountain)。沿著步道向梅斯卡里托繼續前行,右手邊是塗滿岩漆直聳的岩壁,待略過以紅岩為頂的懸崖,即進入蕨峽谷。

沙漠中陽光下和陰影裡是兩個世界,迎面而來的沁涼掃除了剛被太陽烤出的昏眩。這個春天水多的厲害,蛙鳴不絕於耳。一組攀岩人馬還在上頭與闇影奮戰,下方的巨石則創造出大大小小的瀑布。水把這裡的砂岩都磨去稜角,彩色的紋路添了圓潤,讓我聯想起澎湖的文石。溪谷中沒有特定的路徑,只要有把握能夠回轉路徑,就可以盡量的往深處探索。

和草原溪紅木公園的蕨峽谷不一樣,這裡難得有披掛在牆上的蕨,多半是在溪旁圍在巨石底座的蕨扇,搭配紅岩成了一朵朵的睡蓮。我們跳上跳下,有時衝上岩板,平衡著橫倒的斷木,有時匍匐穿過狹窄通道,期盼著曲徑通幽。等到夜色初落,才趕緊回溯出來。

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夕陽很柔和,是粉黃色壓在粉靛色上的水彩畫。剛出蕨峽谷的泥地上,冒出一棵棵兩公分高的五瓣小白花,敢情是夜晚才盛開的花?我還是第一次見到。記得第一次來松樹溪攀岩,經驗欠缺的我弄到晚上才結束,回程時,岩石下的小黑洞閃亮著兩隻大眼睛,一接近就捲起蓬鬆的尾巴逃走的環尾貓(ringtailed cat)。同樣的地方,不同的時段,不同的季節,風景竟是這麼多樣,可惜紅岩谷離拉斯維加斯太近,滿天星斗的風情是難見了。

紅岩谷有許多深受健行者推崇的步道,白石環狀步道(White Rock Loop)是其中之一,可以加走去回的關鍵逆斷層步道(Keystone Thrust Trail),清楚的看到石灰岩和砂岩的交會,以及馬德里泉步道(La Madre Spring Trail),步道盡頭其實是1960年代作出的水庫,現在是紅岩谷一處動物聚集地,很有機會和大角羊會晤。加起來總里程數為16公里,上升600公尺。

我們選擇以逆時針的方向行走步道,迎面而來是結實纍纍的杜松樹(Juniper),它和矮松(Pinyon)能適應乾旱的環境,是紅岩谷能見到的樹類。低海拔處多見杜松,愈往高海拔走矮松則愈多。

白石的東面岩壁有許多攀岩路線,也是我比較熟悉的區域,這次繞著白石走一圈倒是頭一回。走到北面的時候,突然中間豎起一道和著石塊的沈積砂岩牆,難道舊日有人在此攻城掠地,要不然怎麼留下廢棄的城牆,三兩步爬到牆垣上,清楚地看出一邊是石灰岩一邊是砂岩。馬德里泉步道底的水庫水極少,周圍也沒有遮蔽,不如蕨峽谷許多。白石步道與馬德里泉步道交會處不久,即抵達柳泉野餐區(Willow Spring Picnic Area),剛好又是個週日人聲鼎沸。略作休憩後,匆匆觀賞步道旁的岩畫紅手印,就忙著往起點走去。

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雖然已經趕在景觀道路早上六點開放時就進來,這一路上沒有遮蔽的曬太陽,還是讓我頭暈目眩,幸好最後在道旁發現一株少見的蝴蝶百合(mariposa lily),算是值得這一趟辛苦。白合藉著纏繞石炭酸灌木站穩腳步,三個淡紫色的花瓣,花心有圈黃金色的暈,含苞的花小巧玲瓏,是可愛的綠色三角錐。

除了峽谷區岩壁下,紅岩谷其他的地方都是開放的荒漠,極曬。全程開放式的荒漠健行可能只適合冬季,其他時候還是往峽谷深入為妙,並且早起在太陽還不熱辣的時候,通過開放區域。景觀道路中的各個停靠區都可以用步道連結,除了白石環狀道路,另一個受歡迎的是連接松樹溪峽谷和橡樹溪峽谷(Oak Creek Canyon)的環狀步道。那兒的山勢比白石區更為可觀。對於高大陡峭的岩壁感興趣的人,可以選擇進入景觀道路外的黑天鵝絨峽谷(Black Velvet Canyon),岩壁雄偉黑得發亮不說,還因為陽光難及而相當幽涼,就是進峽谷的土路不太好開,前往前可以向遊客中心詢問路況。

紅岩谷因為離拉斯維加斯極近,結束白天開懷的戶外活動,晚上馬上可以各國料理吃到飽,欣賞太陽馬戲團表演,讓人覺得似乎不像荒野,但若深入峽谷或是爬上山壁,很快就到無人之境,許多需要跳上跳下用雙手協助平衡的步道,若不小心也有可能受傷不太容易搜救,若困在裡頭一時出不來需要露宿一晚,沙漠早晚的溫差厲害,白天陽光下穿著短袖T恤還嫌熱,晚上沒有羽絨能夠凍得發抖。紅岩谷絕對是真正的荒野,不能掉以輕心。

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以往來紅岩谷都是攀岩,雖然來回岩壁都需要健行,心頭卻總專注著岩壁,這次來紅岩谷專門健行,可以靠後一點欣賞風景,遭遇新鮮花草也不會吝惜停留觀賞的時間,對紅岩谷又有一份更新的認識,實在是喜歡這個地方。從景觀道路出口往賭城方向前進,五分鐘即到最近的超市和餐廳,一次我和朋友在那兒吃比薩,和在賭城長大的服務員聊天,她居然還沒去過紅岩谷,我請她一定要去走一走。

拉斯維加斯位處盆地,它和紅岩谷的搭配總讓我想起台北,我六歲搬到台北,在那兒求學居住一直到大學畢業。城市自然有許多方便,人文薈萃,人物多樣,資訊交流痛快,但大城市總背負著讓人心煩氣躁的原罪。

投身戶外後,我老說若不是在台北長大,可能很難喜歡台北,這個看法也總是獲得認同。但去年底在台北動了手術,復健期間走了許多台北的郊山,軍艦岩、芝山巖、忠義山、指南宮、四獸山、天母古道等,我走進綠意裡,走進香煙氤氳的寺廟裡、走過台灣藍鵲的嬉鬧、走過硫磺染黃的溪流、遙看臺北盆地的夕陽、燈光閃爍的夜景。台北很美,而健行完可以坐著捷運回家,難道不該感謝台北的便利?

這些年來我反覆造訪紅岩谷,每多認識紅岩谷一分,也對賭城感覺親切了一分。

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台灣女孩. Chick From Taiwan

我是本站的作者,易思婷,土生土長的台灣女孩。在台灣,朋友大多叫我小Po,在美國,小名婷婷倒是被叫得比較響。從競爭激烈的台灣教育體系,到美國博士班的歷練,二十多年的學校生涯,一點都沒有馴服、反倒是磨亮了我的冒險本質。我有夢想,築夢踏實:這一輩子,我要活得有聲有色。而這個網站,記錄我的求知和探險,是個累積快樂的地方。「台灣女孩」的臉書粉絲頁

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